José Ramón Gutiérrez (Foto: Multiexport Foods)
José Ramón Gutiérrez (Foto: Multiexport Foods)

José Ramón Gutiérrez: “Multiexport se encuentra en una inmejorable posición”

El timonel de la mayor exportadora chilena de salmón Atlántico repasó los principales hitos de la industria en 2016 y evaluó la posición en que se encuentra la compañía para este año.

Multiexport Foods S.A. publicó recientemente su memoria anual de 2016 que incluye -como es costumbre- una carta de su presidente, José Ramón Gutiérrez, dirigida a los accionistas donde analiza la coyuntura del sector y las proyecciones para el año venidero.

El histórico ejecutivo de la salmonicultora comenzó recordando que el bloom de algas del primer trimestre de 2016 fue el más severo y extenso que la industria de la acuicultura chilena haya sufrido en los últimos 30 años, produciendo una pérdida de aproximadamente 28 millones de peces y que redujo el volumen de producción final del país en aproximadamente 100.000 toneladas de salmones y truchas en sus diferentes especies, siendo el salmón Atlántico la más afectada.

En el caso puntual de Salmones Multiexport S.A. se perdieron 5.203 toneladas de salmón Atlántico, afectando a cinco de los 24 centros de producción de mar que estaban en operación en dicho momento. “Para contrarrestar la consecuente baja en el programa de producción de la compañía, la administración implementó rápidamente un plan de mitigación, que consistió en el adelantamiento de la cosecha de algunos centros de cultivo y la oportuna siembra de nuevos peces para reemplazar solo aquellos de menor tamaño que se perdieron. Este exitoso plan de mitigación logró reducir signiicativamente los negativos efectos del bloom de algas sobre la producción del año 2016 y neutralizó totalmente sus potenciales efectos sobre el plan de producción de 2017”, reseñó Gutiérrez, añdiendo que en consecuencia al fenómeno algal, la gran reducción en la producción de Chile, conjuntamente con la reducción en la producción de salmón Atlántico de Noruega debido a problemas sanitarios relacionados con el control del sea lice (piojo de mar), generó un drástico shock de oferta mundial, que ha llevado los precios del salmón a niveles históricamente altos.

En detalle, la producción mundial de salmón Atlántico se redujo un 7% el año 2016 con respecto al 2015 y el precio promedio para dicha especie aumentó en 41% para el mismo período.

Costos de producción

Otro logro de 2016 destacado por Gutiérrez fue el que Multiexport haya continuado reduciendo los costos de producción por tercer año consecutivo. Esto, según dijo, como resultado de un “plan de trabajo serio y dedicado que se inició a fines de 2013, destinado a mejorar el desempeño en todas las áreas productivas y recuperar en un plazo de cinco años los altos niveles de competitividad a nivel mundial que tradicionalmente ha tenido nuestra empresa”.

Fue así que durante 2016 la compañía registró un ingreso operacional de US$408 millones, producto de la venta de 65.000 toneladas (WFE) de salmones y truchas, de las cuales 57.000 toneladas corresponden a salmón Atlántico, 6.000 toneladas a salmón coho y 2.000 toneladas de trucha. Con esta venta, Salmones Multiexport se posicionó como el primer exportador de salmón Atlántico y el segundo exportador de salmones y
truchas cultivadas en Chile, obteniendo como resultado un EBITDA (beneficio antes de intereses, impuestos, depreciaciones y amortizaciones) operacional de US$73,5 millones y una utilidad neta de US$51,3 millones para 2016.

“Este buen desempeño permitió también concluir el año con un alto nivel de liquidez, acumulando una caja de US$87,6 millones, y de paso mejorar sustancialmente la posición financiera de la compañía, la que al término del ejercicio 2016 exhibe una deuda financiera neta de US$52,4 millones y un leverage neto de 0,81 veces el patrimonio”, destacó José Ramón Gutiérrez.

“Es necesario modificar la ley de acuicultura”

Otro hecho relevante ocurrido en 2016 son los cambios introducidos por el Gobierno a la normativa que regula al sector salmonicultor, y que tienen como objetivo condicionar el crecimiento de la producción en función del desempeño sanitario-biológico y medioambiental de los centros de cultivo.

Los cambios realizados consisten fundamentalmente en la modificación del Reglamento Sanitario (RESA) en la parte que dice relación con el Reglamento de Densidades de cultivo.

Para Gutiérrez, si bien los cambios apuntan en la dirección correcta, comenta que el Gobierno “está consciente de que la nueva normativa en proceso de implementación es compleja e insuficiente, dadas las limitaciones que presenta la ley de acuicultura vigente, pues esta no ofrece herramientas simples y eficientes al regulador para abordar los problemas de fondo de la industria salmonicultora nacional, como son: el desbalance que se produce en muchas áreas productivas entre capacidad de carga biológica y producción autorizada; la mejor administración del territorio marítimo destinado para la acuicultura, que debiera basarse en la operación de un menor número de concesiones, pero más grandes, mejor ubicadas y más alejadas entre sí; y por último, el importante tema de la mejora de la competitividad de la industria chilena”. A lo que añadió: “Existe consenso en la industria y el Gobierno de que para abordar estos importantes temas, es necesario modificar la actual ley de acuicultura”.

Buenas expectativas

A pesar de la incertidumbre de los salmonicultores ante la nueva regulación estatal y luego de un desafiante año 2016, José Ramón Gutiérrez asegura que “Multiexport Foods S.A. se encuentra en una inmejorable posición para mirar el futuro con tranquilidad y mayor optimismo”.

Para ello, durante el 2017 -agregó- la empresa estará enfocada en continuar mejorando su competitividad y desempeño, a través de la reducción de costos de producción y del desarrollo de proyectos específicos en el área comercial en los diferentes mercados.

“Estamos convencidos de que existen grandes oportunidades para agregar valor a nuestra compañía trabajando para mejorar precios de venta y reducir costos de producción. Además, el mercado financiero chileno ha reconocido los esfuerzos y logros de nuestra compañía, así como también tiene buenas expectativas respecto a los efectos de los recientes cambios regulatorios en la sustentabilidad futura de la industria del salmón”, dijo Gutiérrez, concluyendo que como consecuencia de lo anterior, la acción de Multiexport Foods registró una de las más altas rentabilidades del 2016 entre los títulos que transan en la Bolsa de Comercio de Santiago, “hecho que demuestra la confianza que los inversionistas tienen en nuestra compañía hacia el futuro”.

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