Inauguración del Centro de Estudios de Algas Nocivas (CREAN)
Inauguración del Centro de Estudios de Algas Nocivas (CREAN)

Los alcances del nuevo Centro de Estudios de Algas Nocivas en Puerto Montt

El centro, no obstante que físicamente se encuentra en Puerto Montt, incorpora como parte de su patrimonio a los investigadores del IFOP y equipamiento disponible en las regiones de Aysén y de Magallanes.

El pasado jueves 28 de septiembre se inauguró el Centro de Estudios de Algas Nocivas (CREAN), unidad dependiente del Departamento de Medio Ambiente (DMA) de la División de Investigación en Acuicultura (DIA) del Instituto de Fomento Pesquero (IFOP) y que se ubica en Padre Harter 574, Puerto Montt, región de Los Lagos. A la actividad asistieron autoridades regionales y nacionales.

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El director ejecutivo del IFOP, Leonardo Núñez, explicó que el CREAN es una unidad de investigación y acciones operacionales, de cobertura nacional, provista de capital humano avanzado, equipamiento e infraestructura que constituye la fuente primordial de conocimiento e información sobre floraciones de algas nocivas, toxinas marinas y sus efectos, y con vinculaciones a nivel nacional e internacional. “Desde el punto de vista de su quehacer abarca investigación y acciones operacionales, y no obstante que la unidad matriz está ubicada en la ciudad de Puerto Montt, cuenta además con laboratorios dotados con capital humano avanzado, equipamiento e infraestructura en las regiones de Aysén y Magallanes”, destacó Núñez.

Actualmente trabajan 27 personas (ocho investigadores, trece analistas y seis técnicos) considerando las tres regiones. Catorce de ellas en Puerto Montt, siete investigadores (cuatro con grado de doctor, uno con grado de magíster, dos profesionales), cinco analistas de fitoplancton y dos técnicos, a las que se agregan aquellas en Aysén (seis personas: cuatro analistas y dos técnicos) y Magallanes (siete personas: un investigador con grado de doctor), cuatro analistas (tres de fitoplancton y un químico) y dos técnicos. A comienzos del próximo año se reintegra un investigador con grado de doctor al grupo de Magallanes, y en lo que resta de este año se agregarán dos investigadores con grado de doctor, cuatro analistas de fitoplancton y dos técnicos, todos a desempeñarse en el CREAN Puerto Montt, según los requerimientos que han surgido en los últimos cuatro meses de este año.

El jefe de la División de Acuicultura del IFOP, Leonardo Guzmán, detalló que el proyecto se origina como consecuencia del apoyo otorgado por la Corporación de Fomento de la Producción (Corfo) a través de su Gerencia de Capacidades Tecnológicas a la Dirección Ejecutiva del IFOP, y que permitió financiar una idea propuesta durante 2015.

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“Para esos efectos se definió durante los últimos meses de 2016 y el primer mes de este año, un convenio orientado a fortalecer el modelo de gestión vinculado con las floraciones de algas nocivas (FANs) que desarrolla el IFOP, a través de la incorporación de nuevas metodologías y capacidades tecnológicas que sustentan el conocimiento para entregar alertas tempranas sobre FANs en la macroregión de fiordos y canales sur australes e incorporar un nuevo modelo de gestión para la investigación y monitoreo de floraciones algales, para fortalecer la difusión del conocimiento e información generado en los estudios en actual desarrollo”, precisó Guzmán.

El centro, no obstante que físicamente se encuentra en Puerto Montt, incorpora como parte de su patrimonio a los investigadores y equipamiento disponible en las regiones de Aysén y de Magallanes, “orientados hacia el fin principal del mismo, que es contar con una unidad para ejecutar y coordinar acciones de investigación científica y tecnológica además de comunicación y difusión, para disponer y difundir el conocimiento que permita comprender y minimizar los efectos de floraciones nocivas y toxinas acuáticas, dado su impacto en el entorno social y económico, y a fin de facilitar la toma de decisiones en inocuidad alimentaria y actividades productivas”, añadió Guzmán.

Toda la investigación y las acciones operacionales se pueden abordar en programas de largo plazo, tanto a través de investigación bajo la responsabilidad directa de los investigadores del propio centro como a través de investigación colaborativa con grupos de trabajo del sistema universitario, centros regionales e incluso con los distintos grupos que lideran la investigación en estos aspectos a nivel internacional.

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Desde el punto de vista geopolítico, el CREAN además puede constituir una instancia de proyección de las capacidades científicas y tecnológicas del país y servir de medio para estrechar relaciones en el ámbito de la ciencia y la tecnología con los países de FANSA, sin perjuicio del trabajo colaborativo que pueda surgir con organismos intergubernamentales y que cuentan con el apoyo de Naciones Unidas (IOC-Unesco), como con instituciones, centros o grupos de reconocido prestigio internacional.

Novedades en cuanto a tecnología y equipos que posee

Entre el equipamiento recientemente adquirido, se incluyen un HPLC acoplado a un espectrómetro de masas orientado al estudio de toxinas marinas, en diferentes matrices, tejido de mariscos, en agua o en las propias microalgas que estará orientado exclusivamente a investigación de toxinas marinas; un autoanalizador de nutrientes, para evaluar la presencia de nitritos, nitratos, silicatos y fosfatos; un espectro-fluorómetro, para el estudio de pigmentos, que se complementa con el HPLC antiguo que se orientará también a estos efectos; dos estaciones meteorológicas para disponer de información necesaria para el modelamiento, dos perfiladores electrónicos para registro de temperatura, conductividad, presión, oxígeno, entre otros, en la columna de agua; tres cámaras de cultivo con sistema de regulación de temperatura y luz para el cultivo de microalgas, para complementar las capacidades disponibles para estos efectos; además de congeladores y sistemas de refrigeración necesarios para el trabajo planificado y en desarrollo.

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De igual forma, se realizarán capacitaciones orientadas a todo el equipo de trabajo, en sus respectivas especialidades, abarcando aspectos ligados al uso de la biología molecular para la identificación de microalgas; progreso y estado actual de la taxonomía de las microalgas nocivas de relevancia para los mares chilenos y biología y ecología de determinadas microalgas ligadas a toxinas lipofílicas, incluyendo el desarrollo de habilidades para su cultivo. Todos estos aspectos serán abordados en Punta Arenas (región de Magallanes y de la Antártica Chilena) con el apoyo de expertos internacionales.

Leonardo Guzmán añadió que “en el momento que se inaugura, el CREAN ya cuenta con estudios otorgados y en desarrollo”. Estos son: Manejo y monitoreo de las mareas rojas en las regiones de Los Lagos, Aysén y Magallanes, etapa XI, 2017-18; Monitoreo de especies nocivas y toxinas marinas en bahías selectas de la región del Biobío I Etapa 2017-18; Transferencia detoxificación natural de bivalvos afectados por FANs; Transferencia mejoramiento del monitoreo de las FANs región de Aysén.

Centro de Estudios de Algas Nocivas (Foto IFOP)

Aunque existe otro estudio ligado a una microalga nociva que se desarrolla en la DIA, este no se aborda a través del CREAN, pero refleja las capacidades institucionales para enfrentar temas ligados a las algas nocivas: Monitoreo de la especie plaga Didymosphenia geminata en cuerpos de agua de la zona centro-sur austral.

Existen otros estudios que se iniciarán próximamente, recientemente aprobados: Programa de Manejo y monitoreo de las floraciones de algas nocivas y toxinas marinas en el océano Pacífico desde La Araucanía a Aysén (I etapa) 2017-18; Development of harmful algal bloom monitoring methods and forecast system for sustainable aquaculture and coastal fisheries in Chile (Kyoto University, the National Research Institute of Fisheries Science, Okayama University, Universidad de la Frontera (UFRO), Universidad de Antofagasta (UA), Universidad de Los Lagos (ULagos) and Instituto de Fomento Pesquero (IFOP) (a iniciarse en abril de 2018).

Y otros que se encuentran en evaluación: Acoplamiento de métodos cito-toxicológicos y modelos físico-biológicos para la detección y pronóstico de floraciones algales nocivas (Universidad de Tasmania, Universidad de Concepción e Instituto de Fomento Pesquero); Huella digital hiper-espectral de especies de marea roja mediante el acoplamiento de señales bio-ópticas remotas e in situ en Chile Austral (CSIRO, Australia e IFOP).

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