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Agrosuper looks for new buying opportunities in salmon farming

There are promising conditions in the Chilean salmon industry: demand at the international level is high and the price is near levels of the first trimester in 2016 when the algal bloom resulted in product shortage.

The algal bloom of 2016 also brought about the long-expected consolidation of the industry. The most notable of which was the Agrosuper example. In 2015, the firm ordered an investment bank to seek a partner that would enhance its subsidiary salmon company Los Fiordos, according to Diario Financiero.

Today, positive market conditions have led Agrosuper to aquire Salmones Friosur for US$229 million. To compete at the international level, volume is a vital element. But opening up part of the company to the stock market is not in future plans.

ESPAÑOL (ES)

(DF) En un prometedor escenario se encuentra la industria salmonicultora: los niveles de demanda a nivel internacional son fuertes, mientras que el precio se acerca al que logró la industria en el primer trimestre de 2016, cuando registró su mejor periodo producto del bloom de algas, que generó una escasez del producto.

Todo esto impulsó la esperada consolidación de la industria. AquaChile adquirió Salmones Magallanes, con lo que dio sus primeros pasos en esa región, y se asoció con Benchmark Genetics, para fortalecerse en el área genética de salmones.

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Pero más llamativo fue el caso de Agrosuper, de propiedad de Gonzalo Vial. En 2015, la firma entregó un mandato a un banco de inversión con el fin de buscar un socio para potenciar su filial salmonicultora, Los Fiordos, en el marco del complejo momento por el que pasaba el negocio salmonicultor.

Hoy, el positivo escenario ha hecho a la firma dar un giro en esa estrategia. Esto implicó que -sorpresivamente- desembolsara US$229 millones en la adquisición de Salmones Friosur.

Altas fuentes de la empresa sostienen que la decisión de tomar esta oportunidad de compra se dio en un escenario internacional competitivo, en el que el volumen es un elemento vital.

Dado esto, la compañía seguirá analizando oportunidades para concretar nuevas compras y así elevar aún más su tamaño y ser más competitivos.

¿Cómo se financiaría este crecimiento? la firma continuará recurriendo a bonos, deuda y parte de su generación de caja. Por esta razón, la opción de una eventual apertura a bolsa no estaría entre las alternativas.

El mercado siempre ha visto a Agrosuper como una candidata natural para abrir un porcentaje de la propiedad a bolsa. Sin embargo, Gonzalo Vial tiene absolutamente descartado tomar esta opción, explica una alta fuente de la compañía, que en 2017 registró ganancias por US$274 millones, una baja de 2,1% respecto al año anterior.

Industria promete

Para entendidos en la industria del salmón, las operaciones que se han concretado no son una sorpresa.

Dicen que el actual escenario augura una positiva situación a mediano largo plazo.

Arturo Clément, presidente de SalmonChile, dice: “La situación es buena, hay buenas condiciones de precios y está bien el tema sanitario. Eso creo que ha hecho cambiar básicamente la opinión de Agrosuper. Nuevas operaciones en la industria pueden ocurrir en el futuro, pero es difícil asegurarlo con certeza”.

Por su parte, la exautoridad y experto en la industria, Felipe Saldoval, destaca que “la demanda mundial crece de manera importante”, por lo que estima que los precios van a tener una tendencia positiva en el largo plazo.

“Es una industria que tiene futuro en el mediano-largo plazo”, añade Saldoval.

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