ENGLISH (EN)

Cermaq researcher defends his PhD on intracellular bacteria – important for improved mitigation of fish diseases

In his doctorate theses, Øyvind Brevik has developed genotyping tools for identifying bacteria causing disease in fish. This knowledge is important for developing tools for disease mitigation in aquaculture.

It has been a busy autumn in Cermaq fish health research team in Bergen. Øyvind Brevik is the first of three researchers who will be defending his doctoral degree this fall. His research work is directly applicable in the industry and focuses on intracellular bacteria that create health challenges in a number of aquatic farming organisms. One of the bacteria is Piscirickettsia salmonis, which causes the disease “Salmon Rickettsial Septicemia” (SRS). SRS is the most serious disease for Chile’s salmon farming and is the main cause of antibiotic use in Chilean farming.

“Intracellular bacteria cause several diseases that cause major problems in aquaculture worldwide. It has been shown that the development of disease-reducing measures, such as vaccines, are very challenging for these bacteria. In my PhD thesis, I have adapted methods for gene sequencing technologies for intracellular bacteria. Through this we have shown that SRS outbreaks in Chile are due to several isolates belonging to two different genotypes “says Øyvind Brevik.

This knowledge will be used in further vaccine development and testing, as well as providing a basis for better and more effective disease management.

Breviks has developed a methodology for how to best describe new pathogenic intracellular bacterial species and isolates in aquaculture. These methods can be used to map the bacterial transmission ways and how they affect farmed organisms.

“Research is central to Cermaq. We focus heavily on our own research activities and, not least, to take our own and others’ research results quickly into use in our global businesses. This autumn, three of the five researchers in our research group in Bergen will defend their PhD. I’m incredibly proud of that. Both the research and the researchers are important to Cermaq and to the industry, “says Olai Einen, who heads Cermaq’s global research work.

About the candidate:

Øyvind Jakobsen Brevik defended his PhD 7 November 2018 on the topic “Genetic characterization of intracellular parasitic bacteria in aquaculture species: Proposed best practice for intra and inter species delineation”.

The newly graduated PhD has studied three different intracellular bacteria (Francisella halioticida, Francisella noatunensis and Piscirickettsia salmonis), which are important pathogenic bacteria in international farming.

Øyvind Brevik is a fish health biologist from the University of Bergen. He has worked as a researcher in Cermaq Group AS’s research department in Bergen for seven years. Øyvind has special research expertise in bacteriology, epidemiology, PCR methodology and diagnostics related to fish diseases. Over the past few years he has been author or co-author of 19 scientific publications. He has also been a supervisor for several master students at the fish disease group at the University of Bergen.

ESPAÑOL (ES)

Ha sido un otoño (boreal) ocupado en el equipo de investigación de salud de peces de Cermaq en Bergen, Noruega. Y Øyvind Brevik fue el primero de tres investigadores que ha defendido su tesis de doctorado esta temporada. Su trabajo de estudio es directamente aplicable en la industria salmonicultora y se enfoca en bacterias intracelulares que crean desafíos para la salud en varias especies de acuicultura. Una de esas bacterias es Piscirickettsia salmonis, que provoca la Septicemia Rickettsial del Salmón (SRS), enfermedad causante de las mayores pérdidas económicas para la salmonicultura chilena y responsable del elevado uso de antibióticos.

“Las bacterias intracelulares causan varias enfermedades que generan problemas importantes en la acuicultura de todo el mundo. Se ha demostrado que el desarrollo de nuevas medidas, como las vacunas, son desafiantes para estas bacterias. En mi tesis doctoral, incluí métodos adaptados para la secuenciación de genes y nuevas tecnologías para combatir las bacterias intracelulares. A través de esto, hemos demostrado que los brotes de SRS en Chile se deben a varios aislamientos que pertenecen a dos genotipos diferentes”, explicó Øyvind Brevik, añadiendo que este conocimiento se utilizará en futuros desarrollos y pruebas de vacunas, además de proporcionar una base para un mejor y más efectivo manejo de la enfermedad.

En Cermaq destacan que Brevik ha desarrollado una metodología para describir de mejor manera las nuevas especies bacterianas intracelulares patógenas y los aislados en acuicultura. Estos métodos pueden usarse para mapear las vías de transmisión bacteriana y cómo afectan a los organismos cultivados.

“La investigación es fundamental para Cermaq. Nos centramos en gran medida en nuestras propias actividades de investigación y, lo que no es menos importante, en poner en práctica nuestros resultados de investigación propios y de otros en nuestros negocios globales. Este otoño, tres de los cinco investigadores de nuestro grupo de investigación en Bergen defenderá su doctorado. Estoy increíblemente orgulloso de eso. Tanto la investigación como los investigadores son importantes para Cermaq y para la industria”, enfatizó Olai Einen, quien dirige el trabajo de investigación global de Cermaq.

Sobre el candidato:

Øyvind Jakobsen Brevik defendió su doctorado este martes 7 de noviembre con la tesis titulada “Caracterización genética de bacterias parásitas intracelulares en especies de acuicultura: Buenas prácticas propuestas para la delineación intra e inter especies”.

El recién graduado PhD ha estudiado tres bacterias intracelulares diferentes (Francisella halioticida, Francisella noatunensis y Piscirickettsia salmonis), que son bacterias patógenas importantes en el cultivo internacional de especies hidrobiológicas.

Øyvind Brevik es biólogo en salud de peces de la Universidad de Bergen. Ha trabajado como científico en el Departamento de Investigación de Cermaq Group AS en Bergen durante siete años. Tiene experiencia en investigación especial en bacteriología, epidemiología, metodología de PCR y diagnóstico relacionado con enfermedades de los peces. En los últimos años ha sido autor o coautor de 19 publicaciones científicas. También ha sido supervisor de varios estudiantes de maestría en el grupo de enfermedades de peces en la Universidad de Bergen.

*Imagen destacada: Archivo INCAR