La candidata a Dr. Claudia Barrientos Mansilla, estudiante tesista del Programa de Doctorado en Ciencias de la Acuicultura (PDCA) de la Universidad Austral de Chile (UACh) y del Centro Fondap “Interdisciplinary Center for Aquaculture Research” (INCAR) del Instituto de Bioquímica y Microbiología de la UACh, se adjudicó la primera etapa del Octavo Concurso de Valorización de la Investigación en la Universidad (VIU) del Fondo de Fomento al Desarrollo Científico y Tecnológico (Fondef) de la Comisión Nacional de Investigación Científica y Tecnológica (Conicyt), con su proyecto denominado “Moduladores de respuesta inmune con capacidad de aumentar la resistencia natural a la infestación por cáligus en salmónidos”.

Durante su tesis doctoral, Claudia Barrientos evaluó a modo comparativo entre salmón Atlántico (especie susceptible a cáligus) y salmón coho (especie resistente a cáligus), marcadores moleculares asociados a inmunidad innata, bajo el efecto de infestación por el piojo. Contando con una referencia contrastante de patrones de expresión inmune e identificado en parte, aquellos que podrían direccionar hacia un “estatus anti-cáligus”, es que pretende avanzar y escalar durante el proyecto VIU en la identificación y desarrollo de compuestos naturales e inocuos, de administración oral en peces, que sean capaces de modular positivamente (in vitro e in vivo) los niveles de estos marcadores como señal de progresión hacia un estado resistente a la infestación por cáligus en especies salmónidas susceptibles a este ectoparásito, que al mismo tiempo son económicamente importantes para la industria acuícola.

“Actualmente existe una necesidad urgente, ante la resistencia farmacológica de cáligus a los antiparasitarios, de desarrollar nuevos compuestos de ‘acción rápida’, especialmente naturales e inocuos, para contribuir al bienestar animal y ambiental. Justamente, a nivel global, los aditivos alimenticios son un componente crucial dentro de las estrategias efectivas de prevención y control de ectoparásitos marinos y de otras enfermedades en la acuicultura”, expresaron desde la UACh.

Es así como este proyecto busca aportar una alternativa para fortalecer y potenciar la resistencia a enfermedades como la caligidosis en los cultivos de salmónidos, constituyendo una estrategia viable para reducir las pérdidas por problemas sanitarios en el sector de la acuicultura y poder reducir el abuso y aplicación de productos quimioterapéuticos.