El pasado jueves 13 de junio, se realizó en el hotel Solace de Puerto Varas (región de Los Lagos), la presentación de los resultados finales del proyecto FIE 2015-V2014 denominado “Identificación de patrones de co-ocurrencia y sucesión temporal de enfermedades infecciosas prevalentes en salmónidos en fase marina de cultivo con Piscirickettsiosis”, ejecutado por ADL Diagnostic Chile, con la colaboración de la Facultad de Ciencias Veterinarias de la Universidad Austral de Chile (UACh), cuyos expositores por parte de ADL fueron Alvaro Sandoval y Patricio Bustos, y por la UACh, el Dr. Ricardo Enríquez, la Dra. Carla Rosenfeld y la Dra. Isabel Aguirre.

Según lo explicado en la ocasión, el proyecto estuvo enmarcado dentro del Programa para la Gestión Sanitaria en la Acuicultura (PSGA), liderado por el Servicio Nacional de Pesca y Acuicultura (Sernapesca) y que cuenta con la cooperación del Instituto Tecnológico del Salmón (Intesal) de SalmonChile.

Durante el seminario, el Dr. Ricardo Henríquez, de la UACh, expuso que el objetivo general de la iniciativa fue identificar patrones de co-ocurrencia y sucesión temporal de distintas enfermedades infecciosas prevalentes en presencia de Piscirickettsiosis; en este contexto, la co-ocurrencia podría tratarse de una co-infección o co-morbilidad, explicó.

Entre los objetivos específicos, en tanto, se contemplaba describir epidemiológicamente las co-ocurrencias infecciosas en centros con diagnóstico de P. Salmonis (SRS); caracterizar patrones y sucesión temporal de enfermedades infecciosas prevalentes con SRS; analizar molecular, clínica e histopatológicamente la co-ocurrencia entre SRS con las enfermedades/patógenos causantes BKD, IPN, PRV/HSMI; y evaluar el efecto y respuesta de una población que estaban naturalmente positiva a PRV-1 de manera masiva, a la cual se le realizó una infección experimental con P. salmonis mediante cohabitación.

IMG_2584Más tarde, la Dra. Carla Rosenfeld comentó los alcances del estudio epidemiológico descriptivo longitudinal y retrospectivo que realizó tomando la información registrada ante Sernapesca durante seis años (2011-2018) de 121 centros de cultivo que mantuvieron actuvos de manera inenterrumpida, que representan el 27,5 de los centros activos anualmente. Se analizaron alrededor de 120.000 datos de unos 31 barrios, donde se cultivaban las tres especies de salmónidos presentes en Chile.

¿Los resultados? De acuerdo con el gerente general de ADL Chile, Patricio Bustos, la iniciativa arrojó interesantes hallazgos que permiten entender mejor la relación entre SRS y otros agentes patógenos/enfermedades que pueden estar co-ocurriendo de manera simultánea. Detalló que luego de haber estudiado la sucesión temporal de las enfermedades, haciendo una relación entre los agentes más relevantes en la salmonicultura local, se pudo apreciar que enfermedades tales como IPN, Tenacibaculosis, HSMI y BKD no generan predisposición de SRS, pero sí concomitancia. “Este resultado es importante y robusto puesto que estamos hablando de una alta representatividad. Se trata de 121 centros de cultivo, con información de seis años”, manifestó.

“De igual forma, cuando hicimos una evaluación de la co-ocurrencia (co-infecciones, co-morbilidad, infecciones mixtas), advertimos que la condición co-ocurrente más detectada fue SRS con lesiones branquiales (trastornos proliferativos y vasculares), lo cual es consistente con lo observado en los últimos años”, precisó el ejecutivo.

Adicionalmente, de acuerdo con Patricio Bustos, se pudo constatar algo que ya se sospechaba y es que “el actual sistema de clasificación y registro de enfermedades imperante no permite, la mayor parte del tiempo, incorporar condiciones patológicas co-ocurrentes, sino que sólo registrar una sola enfermedad, aquella cuya signología prevalece, aun cuando suelen ocurrir muchas veces nfecciones mixtas o co-ocurrentes”, indicó el ejecutivo. Según lo explicado, se pudo apreciar que en más del 78% de los centros analizados se presentaban entre tres a cinco patógenos juntos, donde uno predominaba, siendo éste el que se terminaba informando.

Lo cierto es que, tal como expresó el gerente general de ADL Diagnostic, como resultado del proyecto se proponen alternativas de mejora para el control de enfermedades y no se persigue por ahora proponer modificaciones en las normativas actualmente vigentes.

Otro dato que se entregó es que los factores que determinan la presentación de mortalidades/brotes son propios de cada barrio y del ambiente o centros que lo componen, existiendo un endemismo de SRS en los barrios, representado por tres grupos claros identificados: los de mortalidad alta, mortalidad baja y los de persistencia.

En cuanto a la co-infección entre PRV-1 y SRS, la Dra. Isabel Aguirre, de la UACh, explicó que se hizo un estudio donde se tomó una población positiva a PRV1, con una alta carga de infección y bastante pareja, y se la sometió a un desafío por cohabitación con SRS.  Lo que se esperaba es que SRS mostrara una rápida evolución, o que PRV aumente su intensidad. Sin embargo, estudiando mortalidades y marcadores de inmunidad, se pudo ver que no había una tendencia en la expresión de genes asociados a la inmunidad para una enfermedad infecciosa viral o bacteriana. En rigor, los peces no se enfermaron de SRS y ninguna patología predispuso a la otra. Se espera, a partir de estos resultados, poder hacer más pruebas en el futuro, con el fin de comprobar, por ejemplo, si PRV-1 pudiera ser protector contra SRS.

Detección temprana

Durante el encuentro, la Dra. Carla Rosenfeld explicó también una nueva herramienta –propuesta por el mismo equipo de investigación– que fue analizada en el estudio y que permitiría tener un diagnóstico precoz. Se trata del “Control Estadístico de Procesos”. Esta es una propuesta nueva que puede ser complementada con otras herramientas y con aquellos procedimientos implementados ya por las empresas. Sin embargo, se espera trabajar aún más esta iniciativa y poder validarla en acuicultura. La Dra. Rosenfeld ya propuso esta herramienta para aves y cerdos y ha estado aplicándose de manera efectiva hasta la fecha.

De acuerdo con lo explicado, si bien las empresas han desarrollado sistemas eficientes de diagnóstico precoz de SRS en los centros, la alternativa propuesta podría mejorar aún más el control, siendo aplicable también a otras enfermedades que poseen endemismo y son de presentación relativamente frecuente en los centros de cultivo.