Bajo el título “Desarrollo de una estrategia integral para el mejoramiento genético de la resistencia contra el Síndrome Rickettsial del Salmón (Piscirickettsia salmonis) en especies de salmónidos utilizando información molecular”, la Universidad de Chile, el Instituto Roslin de la Universidad de Edimburgo (Escocia) y Aquainnovo S.A. –empresa de base tecnológica dedicada al diseño e implementación de programas de mejoramiento genético ubicada en el sur de Chile, y en donde se llevan a cabo las investigaciones de este proyecto–, se encuentran desarrollando una tecnología que mejorará genéticamente la resistencia a SRS en las tres principales especies cultivadas en el país –salmón Atlántico, trucha arcoíris y salmón coho– mediante la incorporación de información genómica.

El objetivo es obtener ovas mejoradas y servicios de mejoramiento genéticos optimizados para resistencia a la principal enfermedad que actualmente afecta a la salmonicultura chilena: el SRS.

El director del proyecto, Dr. José Manuel Yáñez, quien es investigador de la Facultad de Ciencias Veterinarias y Pecuarias de la Universidad de Chile, además de asesor permanente y miembro del comité científico de Aquainnovo S.A., explicó a AQUA que esta información generada se podrá utilizar para seleccionar los reproductores de una manera más eficiente, “con el fin de aumentar la rentabilidad de la producción de salmónidos, por medio de la disminución de los niveles de mortalidad asociadas a SRS utilizando una biotecnología sostenible y amable con el medio ambiente”.

Vínculo con el Reino Unido

En términos de inversión, el costo total de la iniciativa es de US$860.000, disgregados en US$460.000 de parte de Aquainnovo S.A., US$300.000 del Fondo Newton-Picarte (Fondef-British Council) y US$100.000 de la Universidad de Chile.

En este sentido, se puede destacar el vínculo que han alcanzado los actores de la salmonicultura chilena con fondos e instituciones de países como el Reino Unido. Puntualmente en este proyecto para controlar genéticamente el SRS, el Fondo de Fomento al Desarrollo Científico y Tecnológico (Fondef) –ligado a la Comisión Nacional de Investigación Científica y Tecnológica (Conicyt) del Ministerio de Educación de Chile– gestionó los recursos británicos en la Modalidad Newton-Picarte.

Notable también es, en términos de relación con otras naciones salmonicultoras, el recientemente adjudicado proyecto a la Universidad de Chile en conjunto con diferentes socios estratégicos como Aquainnovo S.A., para secuenciar el genoma del salmón coho a través de Genome Canada.

Para conocer más sobre este proyecto para controlar genéticamente el SRS, cuya fecha de término es agosto de 2017, y otros estudios desarrollados por el Dr. José Manuel Yáñez y Ross Houston de la Universidad de Edimburgo, quien es investigador asociado, haga clic aquí.