Los días miércoles 10 y jueves 11 de febrero se realizará en el Capitolio Hilton de la ciudad de Washington el workshop titulado «Innovative Approaches to Ocean Cultivation and Processing of Macro Algae for the Production of Fuels, Chemicals, Feed, and Food» (en español, Enfoques innovadores en el cultivo y procesamiento de macroalgas en el océano para la producción de combustibles, químicos, alimentación, y alimentos -consumo humano directo-).

El evento, organizado por el Departamento de Energía de Estados Unidos, tendrá como uno de sus mayores exponentes al doctor Alejandro Buschmann, académico de la Universidad de Los Lagos de Chile (ULagos), quien es reconocido internacionalmente por sus investigaciones en el cultivo de macroalgas.

«Fui invitado para detallar los avances en la producción del alga parda Macrocystis pyrifera y su transformación en bioetanol y otros productos como florotaninos, con el fin de determinar las futuras políticas de investigación en macroalgas en Estados Unidos», precisó el doctor Buschmann.

Luego del taller, que también reunirá a especialistas en fisiología, ecología, oceanografía, ingeniería marina, robótica, procesamiento de alimentos y biomasa y agronomía, entre otras áreas, se realizarán reuniones privadas con la agencia de Gobierno de Estados Unidos Advanced Research Projects Agency-Energy (ARPA-E), encargada de promover y financiar investigaciones y el desarrollo de tecnologías energéticas avanzadas.

«Esto permitirá llevar a cabo los estudios y proyectos que serán expuestos en el workshop», explicaron desde la organización, añadiendo que la agencia ARPA-E está interesada en la identificación de los temas y objetivos fundamentales de Investigación y Desarrollo (I+D) que deben ser abordados para permitir una transición exitosa de la industria de macroalgas, poniendo énfasis principalmente en los alimentos y productos químicos especiales para el combustible a gran escala.

El doctor Buschmann complementó que esta invitación representa un «gran reconocimiento» para los estudios nacionales que se desarrollan en la Universidad de Los Lagos. «Estimo que no es trivial que la investigación realizada en un país en vías de desarrollo marque la pauta de las políticas de inversión que llevará a cabo una nación como Estados Unidos», subrayó el académico chileno, concluyendo que «esto es un reconocimiento a importantes logros que hemos obtenido en los años recientes».