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Collaboration generates understanding about sea lice resistance

Doctors José Manuel Yáñez, Diego Robledo, and professor Ross Houston of the Roslin Institute worked in collaboration with AquaInnovo scientists, today Benchmark Genetics Chile S.A., to examine different responses to sea lice resistance.

The group studied the response of resistant and susceptible fish skin samples, evaluated as gene expression. In a recent article published in Frontiers in Genetics, the authors describe differences in gene expression, comparing fish resistant and susceptible to Caligus rogercresseyi infestation, the sea lice which affects the Chilean industry.

Annually, the global salmon industry suffers losses of more than US$430 million due to sea lice infestations. Companies like AquaInnovo have taken the initiative to collaborate with scientists in order to improve the genetic resistance of Chilean salmon to sea lice.

The publication demonstrated that, between susceptible and resistant salmon, there are genes that differ in activity. Some genes are being isolated to use in programs to improve genetic selection for sea lice resistance.

ESPAÑOL (ES)

Los doctores José Manuel Yáñez, Diego Robledo y el profesor Ross Houston del Roslin Institute trabajaron en conjunto con científicos de AquaInnovo, hoy Benchmark Genetics Chile S.A., para examinar las diferencias en la respuesta de resistencia al piojo del salmón.

Para ello, se estudió la respuesta de muestras de piel de peces resistentes y susceptibles, evaluada como expresión génica. En el artículo recientemente publicado en Frontiers in Genetics, los autores describen diferencias de expresión en la actividad de varios genes entre peces resistentes y susceptibles a la infestación con Caligus rogercresseyi, el piojo de mar que afecta a la industria chilena.

Productividad y bienestar

La infestación por piojo de mar es un problema mayor en la producción de salmones a nivel mundial, con pérdidas anuales para la industria que superan los US$430 millones, lo que reduce significativamente el bienestar de los peces cultivados. La especie chilena, Caligus rogercresseyi, es diferente a la que genera problemas en el hemisferio norte, Lepeophtheirus salmonis, especie en la que se ha focalizado la mayor parte de la investigación científica del norte.

Mejorar la resistencia genética del salmon al piojo de mar es un objetivo de las empresas proveedoras de ovas y AquaInnovo, recientemente fusionada con Benchmark Genetics para formar Benchmark Genetics Chile S.A., ha buscado colaborar con científicos nacionales e internacionales líderes en genética de especies acuícolas, con el objetivo de asegurar que la mejora genética por resistencia a cáligus en sus cepas de salmón chilenas es efectiva y se utilice la tecnología más actualizada y de última generación.

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Genes descritos

Esta publicación muestra que en salmones infestados con cáligus hay genes que difieren en actividad entre peces resistentes y susceptibles. Dentro de los genes descritos se identifican genes que controlan la función inmune, la disponibilidad de fierro, la división celular y el reconocimiento del patógeno. Estos genes están siendo investigados para su uso en programas genéticos para mejorar la selección genómica por resistencia a cáligus.

De acuerdo con Benchmark, la comprensión de los roles de estos genes permitirá, además, desarrollar alimentos funcionales y otros tratamientos para potenciar y controlar la resistencia al piojo de mar.

El director técnico de la compañía, Alan Tinch, sostuvo que mejorando la robustez del salmón al cáligus y otras especies de piojo, «depende de la colaboración de científicos a nivel mundial para lograr la mejor tecnología aplicada y disponible». Es así como esta investigación continúa haciendo retroceder los límites del conocimiento en la genética de resistencia a enfermedades.

Por su parte, el Dr. José Manuel Yáñez de la Universidad de Chile (UChile) detalló que «nuestra colaboración entre Chile y el Reino Unido no solo nos ayudó a comprender mejor el control genético de la resistencia del hospedador a las dos enfermedades más importantes que afectan la salmonicultura chilena, cáligus y SRS, sino que además nos ha permitido desarrollar soluciones aplicadas para acelerar el mejoramiento genético de estos rasgos en salmón Atlántico (Salmo salar)».

Para cerrar, el académico chileno comentó que esperan «continuar con esta fructífera colaboración entre la Universidad de Chile, Roslin Institute y Benchmark Genetics para generar nuevo conocimiento y proveer nuevas soluciones de genética aplicada para la acuicultura mundial».

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De izquierda a derecha: Dr. Alan Tinch, director técnico de Benchmark Genetics; profesor José Manuel Yáñez de la Universidad de Chile; Dra. Katharina Correa, asistente de aplicaciones genómicas de Benchmark Genetics Chile; Dr. Théodor Kristjansson, gerente de Investigación de StofnFiskur, y Dr. Jean Paul Lhorente, director técnico de genética e investigación y desarrollo (I+D) de Benchmark Genetics Chile.

Información adicional de este proyecto será presentada en un seminario que se realizará el jueves 8 de noviembre en la ciudad de Puerto Varas, región de Los Lagos.

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Financiamiento

Esta investigación fue parte de un proyecto financiado por el Newton Fund a través del Biotechnology and Biological Sciences Research Council del Reino Unido.

«Esta es una iniciativa bilateral de financiamiento entre el Research Council del Reino Unido y su contraparte chilena Conicyt (Comisión Nacional de Investigación Científica y Tecnológica). Desde el Reino Unido el proyecto fue liderado por el profesor Ross Houston de Roslin Institute, mientras que la contraparte chilena del proyecto fue liderada por José Manuel Yáñez de la Universidad de Chile, y en estrecha colaboración con AquaInnovo, ahora Benchmark Genetics Chile S.A., representada por su director técnico de genética e I+D, Dr. Jean Paul Lhorente», concluyeron desde Benchmark.