ENGLISH (EN)

Alistair Struthers (in the picture*) is the Director of Aquaculture Operations of the Aquaculture Management Directorate, Fisheries, Oceans and the Canadian Coastal Guard, and spoke with AQUA to analyze the salmon farming industry in his country.

In 2016 (the latest year for which statistics are available), Canada produced 124,658 metric tonnes of salmonids, valued at nearly $1.1 billion Canadian Alistair Struthersdollars, representing over 80% of Canada’s aquaculture production.

“Aquaculture production continues to grow, especially on Canada’s east coast in provinces such as Newfoundland and Nova Scotia. Shellfish aquaculture continues to grow across the country”, he started saying.

In Chile, regulations tend to be stricter in terms of stocking density. What is the situation for Canadian salmon farmers? Is stocking density regulated? How? Are there different stocking density for different species?

Although density is not prescriptively regulated, licence holders are required to submit and follow a Fish Health Management Plan (FHMP) as part of their Conditions of Licence. The FHMP dictates fish health principles that must be followed, and licence holders are required to develop Standard Operating Procedures to address the fish health principles.

One of the FHMP principles dictates that a suitable rearing environment is required in order to keep fish healthy. So, although specific densities are not dictated by DFO, in order to uphold a healthy rearing environment, companies maintain this through suitable stocking densities that they set and maintain.

What is the current sanitary condition of the Canadian salmon industry?

Overall, the Canadian salmon industry maintains a very high level of sanitary conditions. The Canadian Food Inspection Agency (CFIA) and Fisheries and Oceans Canada (DFO) co-implement the National Aquatic Animal Health Program (NAAHP), which plays a key federal role in addressing aquatic animal diseases of finfish, molluscs, and crustaceans. The NAAHP enables Canada to certify that fish and seafood exports are free of pathogens of international importance.

Are fish stocks also affected by sea lice?

Sea lice impacts to wild fish stocks are largely mitigated by managing sea-lice levels within farm sites via an array of chemical and non-chemical pest treatment strategies, including the use of pesticides and drugs, farm separation, fallowing, and promoting healthy diets.

Furthermore, the aquaculture industry has made large strides in reducing their reliance on chemical means of parasite/pathogen control, and is one of the lowest users of drugs of all food production systems in Canada. Currently more than half of all cage production sites in Canada do not use pesticides or antibiotics.

More information can be found here: http://www.dfo-mpo.gc.ca/aquaculture/management-gestion/pest-parasites-eng.htm

Canada Aquaculture Worker

In Canada as in our country, there have been fish escapes lately. How do authorities address this? What are the companies’ obligations in these cases?

In British Columbia, we do not have significant challenges with escapes. Escape numbers are publicly reported, and can be found at the following link: http://www.dfo-mpo.gc.ca/aquaculture/protect-protege/escape-prevention-evasions-eng.html

Escapes are managed through licence conditions, which stipulate that:

  • The licence holder must have in place and follow an Escape Prevention and Response Plan;
  • The licence holder must notify DFO of any escape, or evidence of escape, from the facility within 24 hours after discovery. The notification must include the date and time of escape and any therapeutants administered through feed; and
  • The licence holder must submit to the Department a complete follow-up report, no later than seven calendar days after the escape or suspected escape.

Generally, the goal is to prevent escapes through proper maintenance and installation of appropriate containment systems. Infrastructure must be constantly monitored and repaired. If escape events occur, immediate action must be taken to prevent further escapes and reports must be submitted to DFO.

The Department also operates a program called the Atlantic Salmon Watch, where captured escaped salmon are returned to the government and assessed. This program has also conducted freshwater monitoring to watch for escaped Atlantic salmon that may return to spawn.

The observation and survival of escaped Atlantic salmon is very low, and although some adults have been observed in the freshwater environment, spawning populations have not been observed in the 30 years the program has been in operation.

Results of the Atlantic Salmon Watch program can be found at: https://open.canada.ca/data/en/dataset/f0299fb3-73b9-4977-b96a-c83bd84ebdc4

ESPAÑOL (ES)

Alistair Struthers es el director de Operaciones de Acuicultura de la Dirección de Gestión Acuícola, Pesca, Océanos y la Guardia Costera Canadiense y habló con AQUA para analizar la industria salmonicultora de su país.

En 2016 (el último año del que se dispone de estadísticas), Canadá cosechó un total de 124.658 toneladas de salmónidos, valorados en casi $1.100 millones de dólares canadienses (US$848 millones al tipo de cambio actual), que representan más del 80% de la producción acuícola de la nación.

“La salmonicultura sigue creciendo, especialmente en la costa este de Canadá en provincias como Terranova y Nueva Escocia. Mientras que el cultivo de mariscos continúa expandiéndose en todo el país”, comenzó diciendo Struthers.

En Chile, las regulaciones tienden a ser más estrictas en términos de densidad. ¿Cuál es la situación de la salmonicultura canadiense? ¿Está regulada la densidad de cultivo? ¿Cómo? ¿Son distintos los valores para las diferentes especies?

Aunque la densidad no está regulada de manera prescriptiva, los titulares de concesiones deben enviar y seguir un Plan de Administración de Salud de Peces (FHMP, por su sigla en inglés) como parte de sus Condiciones de Licencia. El FHMP dicta los principios de salud de los peces que deben seguirse, y los productores deben desarrollar procedimientos operativos estándar para abordar los principios sanitarios.

Canada Aquaculture Worker with Net

Una de las normas del FHMP dicta que se requiere un ambiente de cultivo adecuado para mantener a los peces saludables. Entonces, aunque las densidades específicas no son dictadas por el DFO, para mantener un ambiente de cultivo saludable, las compañías respetan esto a través de densidades adecuadas que establecen y mantienen.

¿Cuál es la condición sanitaria actual de la salmonicultura canadiense?

En general, la industria del salmón mantiene un muy alto nivel sanitario. La Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos (CFIA, por su sigla en inglés) y el Departamento de Pesquerías y Océanos (DFO) implementan conjuntamente el Programa Nacional de Salud de los Animales Acuáticos (NAAHP), que desempeña un papel federal clave en el tratamiento de las enfermedades de animales acuáticos como peces, moluscos y crustáceos. El NAAHP permite a Canadá certificar que las exportaciones de pescado y mariscos están libres de agentes patógenos de importancia internacional.

¿Las poblaciones de peces también se ven afectadas por el piojo de mar?

El impacto de los piojos en las poblaciones de peces silvestres se mitiga en gran medida mediante el manejo de los niveles del parásito en los centros de cultivo mediante una serie de estrategias de tratamiento de plagas químicas y no químicas, que incluyen el uso de pesticidas y medicamentos, la separación de centros, cosecha y la promoción de dietas saludables.

Canada Finfish Aquaculture

Además, la industria acuícola ha logrado grandes avances en la reducción de su dependencia de los medios químicos para el control de parásitos/patógenos, y es uno de los usuarios más bajos de medicamentos de todos los sistemas de producción de alimentos en Canadá. Actualmente, más de la mitad de todos los centros salmonicultores en Canadá no usan pesticidas ni antibióticos.

Puede encontrar más información aquí: http://www.dfo-mpo.gc.ca/aquaculture/management-gestion/pest-parasites-eng.htm

En Canadá, como en nuestro país, se han producido escapes de peces últimamente. ¿Cómo abordan esto las autoridades? ¿Cuáles son las obligaciones de las empresas en estos casos?

En Columbia Británica, no tenemos desafíos significativos con los escapes. Los números de escape se informan públicamente y se pueden encontrar en el siguiente enlace: http://www.dfo-mpo.gc.ca/aquaculture/protect-protege/escape-prevention-evasions-eng.html

Los escapes se gestionan a través de condiciones de licencia, que estipulan que:

• El titular de la licencia debe tener instalado y seguir un Plan de Prevención y Respuesta de Escape;
• El titular de la licencia debe notificar al DFO de cualquier escape, o evidencia de escape, de la instalación dentro de las 24 horas posteriores al descubrimiento. La notificación debe incluir la fecha y la hora de escape y cualquier agente terapéutico administrado a través del alimento; y
• El titular de la licencia debe presentar al Departamento un informe de seguimiento completo, a más tardar siete días calendario después de la fuga o sospecha de escape.

En general, el objetivo es evitar escapes mediante el mantenimiento e instalación adecuada de los sistemas de contención. La infraestructura debe ser constantemente monitoreada y reparada. Si ocurren eventos de escape, se deben tomar medidas inmediatas para evitar futuros escapes e informes deben enviarse al DFO.

El Departamento también opera un programa llamado Atlantic Salmon Watch, donde los salmones capturados que se escapan se devuelven a la autoridad y se evalúan. Este programa también ha llevado a cabo un monitoreo de agua dulce para observar el salmón Atlántico escapado que puede volver a desovar.

La observación y la supervivencia del salmón Atlántico escapado es muy baja, y aunque se han observado algunos adultos en el entorno de agua dulce, no se han observado poblaciones de desove en los 30 años en que el programa ha estado en funcionamiento.

Los resultados del programa Atlantic Salmon Watch se pueden encontrar en: https://open.canada.ca/data/en/dataset/f0299fb3-73b9-4977-b96a-c83bd84ebdc4

*Fotos: Cortesía de DFO.