La semana pasada, Sebastián Piñera firmó el proyecto de ley que crea el Ministerio de Agricultura, Alimentos y Desarrollo Rural, cuyo objetivo es impulsar la actividad de uno de los motores económicos del país.

El mandatario participó de una ceremonia en la comuna de María Pinto, provincia de Melipilla, en la zona central de Chile, específicamente en la región Metropolitana de Santiago, en la que también estuvo el ministro de Agricultura, Antonio Walker, y en ella aseguró que el proyecto busca introducir mayor competencia en el sector agrícola y una modernización de la cartera, a través del traspaso de toda la institucionalidad de Pesca y Acuicultura desde el Ministerio de Economía, Fomento y Turismo (Minecon), además de nuevas atribuciones para el Servicio Agrícola Ganadero (SAG) en el control y aseguramiento de la cadena productiva de alimentos.

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Junto con afirmar que la nueva institucionalidad estará orientada a proponer y aplicar políticas, planes, programas y normativas para el desarrollo de los sectores agropecuario, alimentario, acuícola, pesquero y forestal del país, Walker, por su parte, sostiene que “esta es una tremenda noticia porque incorporamos a la Subsecretaría de Pesca y Acuicultura (Subpesca), un sector que exporta más de US$6 mil millones, es decir, es el tercer rubro que más exporta en el país; entonces, nos da mucho peso económico y político a nuestro ministerio. Hoy el Ministerio de Agricultura va a pasar a exportar US$24 mil millones, va a generar un millón de empleos en forma directa y otro millón de empleos en forma indirecta”.

Más en detalle, el nuevo ministerio contará con dos subsecretarías, una de Agricultura, Alimentos y Desarrollo Rural, y otra de Pesca y Acuicultura.

“Queremos ir disminuyendo la pobreza rural; cinco millones de personas viven en el mundo rural y tenemos el doble de pobreza en este sector que en el mundo urbano y por eso es por lo que hemos generado esta ‘Política Nacional de Desarrollo Rural’. Queremos acortar la brecha entre el mundo rural y el mundo urbano, porque creemos que todos en Chile deben tener las mismas oportunidades para surgir y salir adelante”, argumentó el actual titular del Minagri.

Las exportaciones del sector silvoagropecuario alcanzaron US$16.712 millones en 2019, destacando un aumento de casi el 4% en los envíos a China, el mayor socio comercial de Chile. En tanto, la agricultura genera cerca de 750 mil empleos, representando cerca del 10% de la fuerza laboral del país.

Por su parte, la acuicultura aporta alrededor de 80 mil empleos a lo largo de Chile, no solo a través de la producción de salmónidos. También existe una importante actividad exportadora en mitílidos (choritos: 310 mil toneladas anuales), algas, ostiones y abalones. Y poco menos de la mitad de esos emprendimientos son artesanales.

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