Los biofiltros FDM son una nueva tecnología para el tratamiento de residuos industriales líquidos (RILes) de acuicultura. En solo una etapa logran aportar oxígeno disuelto y depurar agentes eutrofizantes como amonio, nitrito, nitrato, fosfato, CO₂ y metales traza como hierro, cobre y zinc, aumentando de dos a nueve los contaminantes depurados del RIL de acuicultura, evitando costos de aireación, desgasificación y estabilización de pH.

En un texto publicado en el sitio electrónico de Fundación Copec-UC, Sergio Rodríguez Leal, quien es ingeniero en biotecnología marina y acuicultura de la Universidad de Concepción (UdeC) y director ejecutivo (CEO, por su sigla en inglés) de FDM Biolfilters, dice que los biofiltros pueden ser implementados por renovación o kit de reconversión, al reemplazar los biomedios estándar plásticos por biomedios orgánicos (biodegradables) ricos en carbono, proteínas, y ácidos grasos omega 3 y omega 6, pudiendo ser reutilizados para la producción sustentable de fertilizantes, alimento, combustibles, aceites o pigmentos.

“Además de reducir 50 veces el tamaño de los biofiltros o acelerar 50 veces los tiempos de retención hidráulica y maduración, consiguiendo mejorar la producción del salmón al minimizar los tiempos de puesta en marcha y aumentar las tasas de alimentación”, asegura Rodríguez.

“Mediante fondos de la Corporación de Fomento de la Producción (Corfo), Aplica Tu Idea Copec-UC y Brain Chile logramos desarrollar una innovadora tecnología que permite el tratamiento sustentable de RILes de acuicultura, que hemos denominado fitodepuración mixotrófica o FDM, por sus siglas en español, siendo capaz de abatir cerca de nueve elementos contaminantes del agua residual, principalmente nitrógeno y fósforo, estabilizar el pH del agua y aportar oxígeno al agua, convirtiendo el RIL de acuicultura en biomasa de interés comercial”, detalla Rodríguez, añadiendo que ya han completado el proceso de validación de esta tecnología fuera del laboratorio TRL 5 en un prototipo de biofiltro FDM escalado a un reactor de 100 L en un sistema de recirculación de acuicultura piloto de 3000 L con una densidad de salmones de 30 kg/m3, obteniendo positivos resultados.

A su vez, han realizado prospecciones de mercado y alianzas estratégicas con entidades como el Instituto Tecnológico del Salmón (Intesal), cinco salmonicultoras interesadas en el desarrollo de la tecnología (Sociedad Comercial Agricola Forestal Nalcahue Ltda., Invermar, Salmones Austral, Australis Seafood y Salmones Aysen), y se logró que la empresa Nalcahue se transformara en su “early adopter” y tercero aportante para este proyecto.

Conozca más detalles de esta iniciativa en la publicación de Fundación Copec-UC.