El Banco Central de Chile (BCCh) entregó el informe de exportaciones industriales de marzo de 2020, en donde se detalla que los envíos de salmón alcanzaron un total de US$ 393 millones, cifra 7,7% inferior a los US$ 426 millones anotados en igual mes del ejercicio anterior.

Las partidas de trucha, por su parte, cerraron en US$ 49 millones, equivalentes a un 2% menor que lo registrado en marzo de 2019 (US$ 50 millones).

Es así como las exportaciones chilenas de todas las especies salmonídeas, de acuerdo con el registro del BCCh, cayeron en un 7,1% al comparar los US$ 442 millones del tercer mes de 2020 con los US$ 476 millones de igual lapso del año pasado.

Primer trimestre

Ahora bien, al analizar las exportaciones chilenas del primer trimestre (1T), es decir entre enero y marzo de este año, han caído en un 4% en comparación con igual período del 2019, lo que en términos de valor significa menores ventas al extranjero por US$ 722 millones.

Los productos con las caídas más significativas en el valor de sus envíos han sido la celulosa (-US$ 350 millones), los salmones (-US$ 212 millones) y el carbonato de litio (-US$ 79 millones). En su conjunto estos tres sectores explican el 90% de la caída en los envíos país.

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Otros bienes con menores ventas al exterior fueron uvas frescas, maderas aserradas, maquinarias, vino a granel, nitrato de potasio, paltas, semillas de hortalizas y cerezas.

Durante el 1T2020, las importaciones CIF registraron una caída de 13% totalizando US$ 15.267 millones, el monto más bajo de los últimos cuatro años. Todos los tipos de bienes importados (de capital, intermedios y de consumo) disminuyeron sus internaciones en el periodo. La mayor contracción -tanto en monto como en porcentaje- la experimentaron las compras al exterior de bienes de consumo.

Intercambio comercial

La Subsecretaría de Relaciones Económicas Internacionales (Subrei) ahondó que en el periodo enero a marzo 2020, el intercambio comercial de Chile totalizó US$ 32.797 millones, experimentando un descenso interanual de 8,2%. El 75% de este retroceso se explica por la caída en las importaciones. De esta forma, el superávit de la balanza comercial se incrementó hasta los US$ 3.284 millones, alcanzando su valor más alto para el periodo desde 2011. En tanto, las exportaciones chilenas cayeron un 4% en comparación con igual lapso del año 2019.

Según diversos informes internacionales citados por la Subrei, el covid-19 (coronavirus) se desplaza a distintas velocidades en las diversas regiones del mundo, detectándose hasta el momento tres grandes focos, China, Europa y Estados Unidos, zonas de importancia para una economía abierta al mundo como la chilena, donde el 61% del intercambio comercial del país depende de estos tres mercados, tanto para sus ventas al exterior como para el abastecimiento de insumos.

En ese escenario, el subsecretario de Relaciones Económicas Internacionales, Rodrigo Yáñez, enfatizó que el comercio exterior es una actividad esencial para la economía chilena: “En el año 2019, nuestro intercambio de bienes y servicios con el mundo alcanzó los US$ 159.544 millones, representando el 56% de nuestro Producto Interno Bruto (PIB). Un total de 43.251 empresas chilenas participan en las actividades de exportación e importación, las que en su conjunto generan un total de 2,8 millones de puestos de trabajo, lo que equivale al 30% de la fuerza laboral del país”.

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“La pandemia del covid-19 llega a Chile en un momento en que el comercio exterior ha estado debilitado por el impacto de diversas situaciones adversas tanto en el escenario internacional como nacional, donde destacan el proteccionismo de las principales economías, cuyo mayor foco de conflicto ha sido la prolongada guerra comercial entre China y Estados Unidos; la caída en los precios de las materias primas y alta volatibilidad de las monedas de los países emergentes frente al dólar estadounidense. A un nivel local, el estallido social provocó dificultades en las empresas debido a paralizaciones en puertos y carreteras, así como dificultades en algunas industrias regionales para el acceso de los trabajadores a las faenas y jornadas de trabajo reducidas, situaciones que se han desarrollado en paralelo a la expansión del coronavirus en el mundo. La suma de todos estos fenómenos ha derivado en contracciones tanto de demanda internacional como disponibilidad de oferta exportable a nivel nacional, afectando nuestro intercambio con el mundo”, argumentó el representante de gobierno.

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Para cerrar, dijo que las principales líneas de acción que está llevando a cabo la Subrei en el marco de los desafíos que presenta la pandemia mundial, “es tener una coordinación público-privada y multisectorial, mantener las cadenas logísticas y de producción, y apoyo en materia de facilitación de comercio”.

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