Salmones Austral S.A. alcanzó un acuerdo con tres bancos para acceder a un crédito por US$40 millones para seguir adelante con su plan de inversiones para los próximos tres años.

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El crédito sindicado será otorgado en partes iguales por tres instituciones financieras lideradas por el banco noruego DNB y donde también concurrirán Rabobank y el BCI.

“Este nuevo financiamiento está muy bien estructurado y es flexible. Además, refleja la confianza de los bancos en la fortaleza financiera y operativa de la compañía”, comentó el vicepresidente de Salmones Austral, Christian Samsing.

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El crédito por US$40 millones complementará una línea “revolving” de US$20 millones con la que cuenta la firma actualmente con los mismos bancos. “Ambos mecanismos permitirán continuar con los proyectos de crecimiento y eficiencias productivas que la firma delineó dentro del plan estratégico de inversiones 2020-2023, y que asciende a US$100 millones”, adujo la productora de salmónidos en un comunicado de prensa emitido durante la mañana de este jueves 4 de junio.

En particular, estos nuevos fondos serán destinados a la piscicultura de recirculación “Los Arrayanes” que la compañía está construyendo en la localidad de Llaguepe (ubicada en el margen sur del estuario del Reloncaví, en la comuna de Cochamó, región de Los Lagos), y que debiera estar operativa en 2021. A su vez, los recursos servirán para financiar el joint venture (empresa conjunta) con Nova Austral en la región de Magallanes y de la Antártica Chilena, que comenzó sus operaciones a inicios de abril.

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“Si bien el mundo está viviendo una situación muy compleja producto de la crisis sanitaria del coronavirus (Covid-19), en Salmones Austral tenemos una visión a largo plazo y estamos comprometidos con el desarrollo de la industria salmonicultora en Chile, en la región de Los Lagos y en la región de Magallanes”, manifestó Samsing.

El ejecutivo añadió que “tanto la piscicultura como el nuevo centro de producción son elementos fundamentales de la futura expansión de la compañía”.

Esta mirada sostenible en el tiempo se ve reforzada por la decisión de la junta de accionistas de suspender el pago de dividendos durante 2020, lo que apoyará los planes estratégicos de inversión de la firma.

“Cuando la crisis termine, debemos estar preparados para el nuevo escenario que vivirá la industria del salmón, en el que la eficiencia y la sustentabilidad serán factores clave para competir en los mercados en los que estamos presentes”, sostuvo el vicepresidente de Salmones Austral.

Continuidad operativa

En cuanto al impacto de la pandemia en su operación, la empresa argumentó que ha sido capaz de darle continuidad al negocio gracias a las medidas sanitarias que se implementaron desde mediados de marzo para evitar la propagación del virus.

En ese sentido, destacó que, hasta el momento, ningún trabajador directo ha mostrado síntomas de la enfermedad. “Y en caso de que eso llegara a ocurrir en el futuro, se aplicarán los protocolos correspondientes para cuidar a todo su equipo y sus familias”, afirmó.

Respecto del efecto en sus ventas, la firma subrayó que cuenta con flexibilidad para reasignar sus exportaciones hacia mercados que permanecen activos, como los supermercados. Además, están evaluando incursionar en canales de distribución de comercio electrónico.

Sobre la compañía

Salmones Austral fue creada en 2013 tras la fusión de Trusal y Pacific Star. Hoy cuenta con más de 1.400 trabajadores que operan en dos plantas de proceso y 20 centros de cultivo de agua dulce y agua de mar, distribuidos en las regiones del Maule, Biobío, La Araucanía, Los Lagos y Aysén.

Su producción anual fluctúa entre las 45 mil y 55 mil toneladas y tiene la capacidad potencial de llegar a 80 mil toneladas. De su producción anual, un 63% corresponde a salmón Atlántico y el restante 37% corresponde a salmón coho. En este último caso, la empresa se ubica entre los cinco mayores productores de Chile.

Salmones Austral exporta a más de 20 países. Estados Unidos y Asia son los principales mercados del salmón Atlántico, mientras que Japón es el destino primordial del coho.

Más información en www.salmonesaustral.cl.