Desde las comunas de Caldera, región de Atacama; San Vicente, región del Biobío; Hualaihué y Quellón, región de Los Lagos, dirigentes del sector pesquero de la Confederación Nacional de Pescadores Artesanales de Chile (Conapach) se hicieron presentes en reunión por videollamada para dialogar con el ministro de Agricultura (Minagri), Antonio Walker, sobre el proyecto de ley que permanece con suma urgencia en el Congreso Nacional y que integra Pesca y Acuicultura al nuevo Ministerio de Agricultura, Alimentos y Desarrollo Social, instancia a la que el titular de la cartera no se hizo presente. Ante esto, la Conapach acusó “indiferencia” del secretario de Estado.

A la cita, en cambio, acudió el asesor jurídico del Minagri, Andrés Meneses, quien recibió de parte de los pescadores artesanales sus impresiones acerca de la iniciativa legislativa, predominando la idea de solicitar al Gobierno el retiro del proyecto por no contar con el respaldo de los principales actores participantes, como también por el estado de crisis sanitaria en que se encuentra el país por la pandemia y donde la petición histórica del sector artesanal es la creación de un Ministerio de Pesca y Acuicultura.

En ese marco, el presidente de la Corporación de Pescadores Artesanales de Caldera y secretario de la Conapach, Miguel Ávalos, cuestionó la ausencia de la autoridad agrícola en la reunión, argumentando que “habla mal” que un ministro de Estado no quiera reunirse y dialogar con un sector directamente aludido en una ley que se quiere tramitar con urgencia y sin consulta alguna.

“Lamentamos que el Gobierno siga insistiendo, con arrogancia y terquedad, en un proyecto que no cuenta con la participación del sector pesquero artesanal, donde se ha desestimado la idea de quitar la suma urgencia y donde se ha negado a reunirse con el gremio, que somos con quienes debió sentarse a conversar antes de tomar cualquier decisión”, enfatizó el dirigente.

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Por su parte, la directora de la Federación de Pescadores Artesanales de Hualaihué y de la Conapach, Gladys Alvarado, subrayó que no está de acuerdo con el nuevo ministerio porque no considera al sector pesquero artesanal como un actor relevante, “corriendo el riesgo de perder los avances que se han obtenido en la materia, esfuerzos dirigidos principalmente a la creación de un Ministerio de Pesca y Acuicultura”.

“La pesca artesanal pasará a ser relegada a un segundo o tercer lugar dentro de un ministerio que no ha podido hacerse cargo de las problemáticas propias de la agricultura, como son la regulación del Código de Aguas, un verdadero apoyo al mundo rural, entre otras temáticas de trascendencia para ese sector; entonces, menos podrá hacerse cargo de un rubro de la complejidad de la pesca y la acuicultura”, continuó la dirigenta.

“Como pescadora y también como parte del mundo rural, rechazo que el sector pesquero dependa del Ministerio de Agricultura, por considerar que la nueva institucionalidad apunta especialmente a situar a Chile como potencia alimentaria, dirigida exclusivamente a la exportación de los alimentos y al beneficio de las grandes empresas”, recalcó Glays Alvarado.

A su vez, César Jorquera, quien es presidente de la Asociación Gremial de Pescadores Artesanales de San Vicente, presidente de Coordinadora Nacional de Armadores Artesanales Pelágicos y director de la Conapach, aludió a que la reunión con el ministro pudo haber sido paradójicamente la primera con la autoridad patrocinante del proyecto que lleva la actividad pesquera a su administración, argumentando que, “claramente, debió efectuarse antes de presentar la iniciativa”.

“No se trata solo de cambiarle el nombre al nuevo ministerio o de si el sector pesquero habla con un economista o un agricultor, según la apología que repiten quienes quieren que sea aprobado este proyecto; se trata de comprender que la cultura de la pesca artesanal, así como sus necesidades, son completamente distintas a las del sector agrícola y lo que requiere el mundo artesanal es entenderse con alguien que sepa de pesca, por esto es tan necesario un ministerio que se haga cargo exclusivamente de la actividad”, explicó Jorquera.

“Por décadas hemos sido el patio trasero del Ministerio de Economía, por lo que pensamos que en Agricultura quedaremos totalmente relegados. Hemos sido claros en decir que nadie está de acuerdo con este proyecto y que seguiremos trabajando en el Congreso, en las comisiones de Pesca de ambas cámaras para rechazarlo. Como Coordinadora Nacional de Armadores Artesanales Pelágicos, que reúne a más 46 organizaciones a lo largo de Chile, hemos realizado una declaración pública para rechazar este proyecto“, culminó el dirigente del Biobío.

Elvio Martínez, presidente del Sindicato de Pescadores Artesanales Falucheros de Caldera y director de la Conapach, complementó que el “desacuerdo y rechazo rotundo con la iniciativa” proviene del anhelo que el sector tiene de contar con un Ministerio de Pesca y Acuicultura, y a esto se han abocado durante años y seguirán “haciéndolo con todas nuestras fuerzas”.

“El Ministerio de Agricultura no tiene idea de cómo se practica la actividad pesquera artesanal ni sus artes de pesca. Además, considero una falta de respeto que el ministro no haya asistido a reunirse con nosotros, porque a pesar que haya asistido el asesor, para nosotros es una reunión pérdida. Hago un llamado a todas las regiones a conseguir el apoyo de sus congresistas para que podamos echar abajo este proyecto”, culminó el dirigente atacameño.

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Para finalizar, José Alvarado, quien es el presidente de la Federación de Pescadores Artesanales de Hualaihué y director de la Conapach, dijo sentir “impotencia” respecto de la forma cómo se gesta la iniciativa, “realizada a escondidas de la pesca artesanal, con suma urgencia y sin un solo consenso con los actores”.

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“Lo que ha hecho el Gobierno nuevamente es hacer un proyecto de ley sin consultarle a nadie. En lo personal, he visto varias presentaciones en la Comisión de Agricultura, Silvicultura y Desarrollo Rural de la Cámara de Diputadas y Diputados y he podido darme cuenta que nadie está de acuerdo; y creo que por lo mismo, por la poca participación de los sectores aludidos, ni siquiera los legisladores estaban al tanto. Por todo esto, como federación rechazamos la forma en la que se busca crear este nuevo ministerio, más en las circunstancias en las que estamos como país, en medio de una pandemia”, cerró José Alvarado.