Los colapsos de jaulas salmonicultoras y el hundimiento de un terminal de carga con más de 280 toneladas de alimentos para salmones, registrados durante estos últimos meses en la región de Los Lagos, es algo que preocupa a pescadoras y pescadores artesanales y se transformó en el tema principal de la reunión sostenida entre la directora nacional del Servicio Nacional de Pesca y Acuicultura (Sernapesca), Alicia Gallardo, directores regionales y dirigentes de la Confederación Nacional de Pescadores Artesanales de Chile (Conapach) de distintas áreas del país.

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Y es que este año se ha visto incrementada la cantidad de siniestros en la industria del salmón, entre los que se cuentan el hundimiento de 16 de las 18 jaulas del centro de cultivo “Caicura” de la empresa Blumar S.A. (emplazado en la comuna de Hualaihué, provincia de Palena) y el colapso del terminal de carga con 288 toneladas de alimento para peces de la empresa portuaria Cabo Froward S.A., titular del proyecto “Terminal de Carga General – Puerto Calbuco” (ubicado en el muelle de carga San José, en la isla Quihua, comuna de Calbuco), ambos en la región de Los Lagos y que han tenido amplia difusión en los distintos medios de prensa.

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Episodios ante los cuales surgió la duda de varias y varios dirigentes sobre el manejo y las condiciones de seguridad empleadas por las empresas salmonicultoras, así como el papel que desempeña Sernapesca en su calidad de fiscalizador y de las medidas de prevención que se están adoptando para evitar que se sigan produciendo este tipo de desastres.

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En el mismo tenor, se consultó a la autoridad sectorial sobre la fiscalización al desplazamiento de los wellboats para el transporte de salmónidos vivos desde regiones más australes y, con esto, según lo denunciado por la Conapach, el “acarreo” de semillas de algas que podrían producir floraciones algales nocivas (FANs, también conocidas como blooms o más popularmente como marea roja).

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Por otra parte, las y los dirigentes presentaron consultas regionales sobre distintos puntos, entre los que destacaron la fiscalización a la tala de huiro palo en la macrozona norte, la apertura de registros pesqueros artesanales, la puesta en marcha y la agilización de los trámites para acogerse a la Ley de Caletas, una mejora en los servicios de trazabilidad y los efectos de la pesca ilegal de la merluza común en los precios de venta de los merluceros de la región del Biobío, entre otros temas.

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César Jorquera, quien es presidente de la A.G. de Pescadores Artesanales de San Vicente (región del Biobío) y director de la Conapach, valoró los temas abordados en la reunión, especialmente el referido a los problemas que está provocando la industria del salmón en la región de Los Lagos, con miras a la declaración en la región del Biobío de áreas apropiadas para el ejercicio de la acuicultura (AAA), a lo que -dijo- se encuentran expectantes.

“Existe preocupación del sector pesquero respecto de las debilidades de la normativa vigente en salmonicultura, que abarca entre otros aspectos las bajas sanciones que estaría facultado el Sernapesca para aplicar sobre las empresas que descuidan o carecen de medidas de prevención y mantenimiento de sus instalaciones, así como también en las maniobras de recaptura y certificación de las mismas; y por último, la falta de estudios sobre el impacto real del escape de salmones en otras especies. Esto, por el efecto de la depredación que ese tipo de peces exóticos (salmones y truchas de cultivo) estarían produciendo en los ecosistemas”, recalcó el dirigente.

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Por su parte, Alfonso Admonacid, presidente del Sindicato de Pescadores Artesanales Capilla de Isla Tenglo (región de los Lagos) y director de la Conapach, coincidió en la importancia de una mayor fiscalización a las empresas  que operan en los mares de la región, recordando los “efectos dañinos y de contaminación” que produjo en sus áreas de manejo una instalación salmonicultora años atrás.

“Quisiera manifestarle a la directora de Sernapesca y al nuevo director regional, mi preocupación por las concesiones de reserva entregadas en las inmediaciones del área de manejo de nuestro sindicato, ubicadas en la Punta Cementerio, al sur de isla Tenglo”, sostuvo el dirigente.

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Luego, Admonacid manifestó: “Enviaremos un documento a la directora de Sernapesca y la nueva autoridad regional para advertirles del temor que existe en nuestro sindicato por la reinstalación de la industria salmonicultora en la zona, ya que años atrás, sus efectos en el ecosistema, provocó la desaparición de variadas algas, entre estas el pelillo, que estamos recién recuperando gracias al trabajo de repoblamiento que hemos realizado”.

Ante este mismo tema se mostró conmocionado el presidente del Sindicato de Pescadores Artesanales de Caldera (región de Atacama) y director de la Conapach, Fabián Salazar, quien enfatizó en “la importancia de evitar la contaminación que produce el cultivo de salmónidos en las costas del sur del país, y la necesidad de una ley que restrinja su operación”.

En otras materias, el dirigente precisó que hizo saber a la directora nacional de Sernapesca sobre la tala indiscriminada del huiro palo en tiempos de veda en la macrozona norte y alertó sobre los constantes reclamos relacionados con la actividad ilegal que se realiza, llamando la atención de los efectos que produce en los peces de roca como el congrio.

“Se habló de variados temas en esta reunión, sin embargo, entre aquellos que más me interesa recalcar, además del daño que está produciendo la sobreexplotación del huiro palo, está la falta de mecanismos más acordes, fáciles y seguros para conseguir la trazabilidad de los productos, la apertura de registros pesqueros para las nuevas generaciones y la posibilidad de mejoras para evitar el exceso de burocracia en la que está incurriendo Sernapesca para acogerse a la nueva Ley de Caletas”, sentenció Salazar.

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La presidenta de la A.G. de Armadores y Embarcaciones Menores de Coliumo (región del Biobío) y directora de Conapach, Paula Reyes, sostuvo por su lado la molestia que existe en el sector merlucero por los beneficios en cuotas de imprevistos y la poca fiscalización que tienen regiones aledañas respecto de la captura de la merluza común, lo que estaría provocando una caída sustantiva en los precios de venta que este recurso alcanza en la región.

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“Sabemos que la pandemia ha dificultado la operación de Sernapesca, pero necesitamos voluntad política para terminar con la pesca ilegal de la merluza común y el término de los beneficios para algunas regiones en desmedro de otras, producto de la entrega de cuotas de imprevisto, porque el exceso de pesca de la merluza común está provocando una caída en los precios que supera el 50% del valor de la caja”, argumentó la dirigenta.

Por último, la vicepresidenta de la Conapach, Zoila Bustamante, puntualizó en la relevancia de las reuniones que se han estado sosteniendo de manera periódica con la directora nacional de Sernapesca y sus directores regionales, para ir abarcando los distintos problemas zonales que afectan a la pesca artesanal, sumándose a la preocupación generalizada por los escapes de salmones denunciados en la región de Los Lagos.

“Me pareció importante la información entregada por la directora, respecto de los resultados obtenidos por Sernapesca en las demandas contra distintas empresas salmonicultoras, cuyos fallos por parte de la Corte Suprema han resultado favorables para la entidad fiscalizadora. Al mismo tiempo, damos la bienvenida al nuevo director regional (s) en Los Lagos, Branny Montecinos, con quien esperamos seguir trabajando en este y otros temas de trascendencia para la región”, concluyó Zoila Bustamante.

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A la reunión también asistieron Marco Salas, tesorero de la Conapach y presidente del Sindicato de Pescadores Artesanales de Quellón (provincia de Chiloé); Agustín Ruiz y Gladys Alvarado, ambos directores de la Conapach, además de secretario y directora, respectivamente, de la Federación de Pescadores Artesanales de Hualaihué. Todas y todos ellos pertenecientes a la región de Los Lagos.

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*La foto destacada es de contexto y corresponde a archivo de Sernapesca.