De forma virtual, la Universidad San Francisco de Quito (Ecuador) organizó la charla titulada “El Rol de las Áreas Marinas Protegidas para la Conservación de las Especies Migratorias”, en la cual intervinieron aproximadamente 250 personas de diversos países del mundo. En el caso de Chile, fue invitada la Dra. Patricia Zárate del Departamento de Oceanografía y Medio Ambiente del Instituto de Fomento Pesquero (IFOP) y miembro de Migramar, con la charla “Cómo las tortugas marinas se benefician de las Áreas Marinas Protegidas”.

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La presentación de la Dra. Zárate se centró en la tortuga laúd, una especie altamente migratoria y en declinación en el océano Pacífico, considerada en la actualidad bajo la categoría de “En Peligro Crítico” por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) y para la cual se han realizado importantes esfuerzos para la recuperación y protección de sus poblaciones, algunos de los cuales han tenido relación con el establecimiento de Áreas Marinas Protegidas.

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La Dra. Zárate se enfocó en las áreas marinas creadas por el Servicio Nacional de Pesquerías de Estados Unidos en la costa oeste del país norteamericano, como el Área de Conservación entre California y Oregón de aproximadamente 552.000 km2, la cual se cierra todos los años a la pesca por un periodo de seis meses debido a la presencia de la tortuga laúd.

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Posteriormente, relató las investigaciones que el IFOP ha venido realizando hace ya varios años respecto de la conectividad de las tortugas marinas presentes en las aguas de la Zona Económica Exclusiva (ZEE), particularmente, de la identificación de las playas de anidación de donde proceden estas especies.

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En esa línea, explicó que “las tortugas marinas migran desde estas áreas y recorren miles de kilómetros hasta llegar a Chile donde se alimentan y se desarrollan hasta llegar a adultos”.

La Dra. Zárate también se refirió a cómo la creación de los Parques Marinos Nazca-Desventuradas y Mar de Juan Fernández han beneficiado a las tortugas marinas, proporcionando aproximadamente 500.000 m2 de área libre de pesca que protege el área oceánica de alimentación y parte de la ruta migratoria de las tortugas que llegan hasta Chile.

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También habló sobre un hábitat crítico para la tortuga verde, ubicado en el norte de Chile, frente a Arica, el cual ya ha sido solicitado para la creación de una Área Marina Protegida. Esta zona protegería no solo a la tortuga verde, sino a las otras especies de tortugas presentes en la zona y a otras especies migratorias, como aves, mamíferos marinos y tiburones.

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Finalmente, la Dra. Zárate enfatizó que, “dada la naturaleza migratoria de las tortugas marinas, la colaboración internacional es fundamental. Es que las tortugas no reconocen las fronteras de los países y en su migración pasan por distintas zonas económicas exclusivas. Entonces, la creación de Áreas Marinas Protegidas asegurará la protección de los hábitats críticos y de los estadios de desarrollo más vulnerables de estas y otras especies amenazadas de extinción”.

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