Como «histórica y ejemplificadora» calificó la directora nacional del Servicio Nacional de Pesca y Acuicultura (Sernapesca), Alicia Gallardo Lagno, la sanción determinada por la Corte de Apelaciones de Punta Arenas en contra de la empresa salmonicultora Nova Austral, responsable de haber entregado información no fidedigna acerca de las mortalidades de sus centros de cultivo en la región de Magallanes y de la Antártica Chilena. El tribunal de alzada determinó que a la multa de 3 mil UTM ($153 millones al valor de diciembre de 2020) establecida en un fallo de primera instancia, se sumaba ahora la suspensión del ciclo productivo del centro de cultivo «Aracena 3», propiedad de la transnacional.

De este modo, se cierra un caso que comenzó a mediados del año pasado, cuando se develó que Nova Austral encubría en forma sistemática las verdaderas cifras de mortalidad en sus centros de cultivo en Magallanes.

Ante el hallazgo, Sernapesca presentó la denuncia correspondiente y la empresa fue sancionada al pago de 3.000 UTM. Sin embargo, atendido que la firma cometió este ilícito durante tres años y solo adoptó medidas correctivas cuando fue descubierta, el organismo fiscalizador decidió apelar la sentencia y pedir mayores sanciones, lo cual fue finalmente otorgado este martes 29 de diciembre.

«Esto constituye un precedente que es tremendamente relevante; informar a la autoridad por el bien público, por la sustentabilidad de los recursos y que el no hacerlo tiene un costo, y tiene un costo elevado como así lo estableció el Tribunal de Punta Arenas», valoró Alicia Gallardo.

La sentencia aplicada es un hito para el órgano fiscalizador de la acuicultura, ya que este tipo de sanciones ejemplificadoras son la herramienta más eficaz contra las empresas que intentan engañar la institucionalidad. «La suspensión de operaciones es una señal de que la autoridad no admitirá que aquellas empresas que no se preocupan por la sustentabilidad de su actividad y por la conservación de los recursos, puedan seguir realizando sus operaciones», subrayó Sernapesca.

Finalmente, Alicia Gallardo destacó que el fallo de la Corte de Punta Arenas es muy relevante para Sernapesca en el ámbito de la acuicultura: «Constituye un fallo ejemplificador y emblemático con respecto de una conducta de alto riesgo que es no entregar información verdadera o entregar información falsa al Servicio Nacional de Pesca y Acuicultura en el ámbito ambiental y sanitario de la acuicultura. Esto significa que esta conducta pone en riesgo la sustentabilidad de la actividad y puede constituir un grave problema sanitario, como una crisis sanitaria como ocurrió en el año 2007 del virus ISA (anemia infecciosa del salmón)».

Declaración de Nova Austral

Desde Nova Austral, en tanto, informaron a AQUA lo siguiente: “Nova Austral no apelará al fallo de la Corte de Apelaciones. Desde hace más de un año, la compañía trabaja en la renovación de sus procesos para elevar al máximo sus estándares de cumplimiento y de respeto por el medio ambiente”.

*Foto destacada: gentileza Sernapesca.