El pasado 3 de mayo, el Servicio Nacional de Pesca y Acuicultura (Sernapesca) publicó la Resolución Exenta Nº: DN – 00718/2021 (de 27 de abril de 2021) que “Declara emergencia de plaga por presencia de especie exótica invasiva correspondiente a la microalga Saccharina japónica. Ello en la comuna de Calbuco (región de Los Lagos).

Según lo informado, Sernapesca ha recibido denuncias y registros sobre el desarrollo de cultivos de algas introducidas del tipo Saccharina Japónica (o Laminaria Japónica), particularmente en la comuna de Calbuco de la región de Los Lagos. Esta macroalga tiene su origen en Japón y fue introducida en otros países como China y Taiwán durante el siglo 20, siendo ampliamente cultivada en dicha zona. Actualmente, esta alga es considerada como una especie invasora en el territorio nacional, respecto de la cual se desconocen los efectos ecológicos que puede presentar, pero se sabe que tiene la característica de constituir una invasión biológica en ecosistemas marinos chilenos, constituyendo una amenaza para su conservación.

En cuanto a las denuncias recibidas, Sernapesca detalló, en la resolución, que el día 10 de noviembre de 2020, la Dirección Regional de Los Lagos, recibió una denuncia ciudadana en la cual se señaló la realización de una plantación de cultivo ilegal del alga “Laminaria”, en el centro de cultivo Nº 102808, de titularidad de Algas Tower SpA. Dado lo anterior, se efectuó una fiscalización documental de la operación del referido centro que evidenció que al mes de noviembre 2020, tenía una existencia de 3.000 kg de chorito, lo cual se contrastó en el sistema de trazabilidad desde enero a noviembre de 2020, detectando que el centro 102808 no ha realizado ningún tipo de movimientos referido a abastecimientos o cosechas.

Por consiguiente, funcionarios de la oficina comunal de Calbuco del Servicio, realizaron una visita e inspección al mencionado centro, en conjunto con la Autoridad Marítima, en donde se constató la presencia de aproximadamente 10 líneas de cultivo, observándose 2 líneas largas de 230 metros que establecían los límites del cultivo y entre medio de estas, se encontraron 8 líneas de 100 metros, en las cuales se pudo observar la presencia de algas. Se realizó la toma de muestras en el sector correspondiente y se recolectaron algas del tipo “laminarias”, las cuales fueron enviadas para análisis al Instituto de Fomento Pesquero (IFOP) de Puerto Montt, determinándose preliminarmente que la muestra correspondía a una “especie de macroalga parda no descrita para las costas de Chile”, detallándose que la muestra presentó una morfología típica de alguna especie de los géneros Laminaria y Saccharina.

Posteriormente, en enero de 2021, se inspeccionó nuevamente el referido centro, a fin de tomar muestras de las algas y realizar ensayos genéticos y moleculares para así lograr identificar la especie. Se observó si el alga había proliferado en el sustrato, lo que a la fecha no fue posible de verificar, pero si se pudo constatar que las líneas se encontraban unidas por unas cuelgas, las que de acuerdo a lo señalado por personal de IFOP, probablemente fueron inoculadas con esporas previo a su instalación.

Finalmente, en abril de 2021, se constató que las muestras obtenidas en el mes de enero de la referida anualidad maduraron y se tornaron reproductivas, constituyendo un indicio de su probable proliferación en el medio. Por ello, se planteó la necesidad de tomar acciones para verificar y determinar, si efectivamente esta macroalga logró asentarse en el medio ambiente acuático de las áreas cercanas a donde se encontró.

La potencial área afectada es el canal Caicaén, en la región de Los Lagos, donde se ubica el centro 102808. En la zona existen 30 concesiones de acuicultura, en las cuales se realiza principalmente cultivo de mitílidos (26 concesiones), de salmónidos (tres concesiones) y de algas (una concesión). Sin embargo, los centros que se encuentran dentro del polígono o en un perímetro de 2 kilómetros de distancia, desde el centro 102808, corresponden a 20 (dos de salmónidos, uno de algas y 17 de moluscos).

Considerando que esta macroalga no es nativa de Chile, y su presencia en la zona podría tener efectos negativos en otras comunidades de macroalgas que tienen una importancia ecológica y comercial para los pequeños recolectores, “es que se hace necesario establecer medidas para conocer el estado de desarrollo en que se encuentra en el área y, además, controlar y erradicar su presencia”, dijeron desde Sernapesca.

De esa forma, Sernapesca decidió establecer “emergencia de plaga por un período de treinta días corridos, contado desde la fecha de publicación del presente acto administrativo, para el polígono que comprende un perímetro de 2 kilómetros desde la concesión de acuicultura, código de Centro Nº 102808, de titularidad de Algas Tower SpA., R.U.T. 77.048.914-8, ubicado en el área del canal Caicaén, en la región de Los Lagos, por haberse detectado la presencia de la especie exótica invasiva del tipo Saccharina Japónica (o Laminaria Japónica)”, de acuerdo con la resolución publicada.

Para mayor información sobre las medidas dispuestas por la autoridad, descargar aquí la resolución: res.ex_.718-2021_1

Fotografía: Archivo