Dirigentas y dirigentes de la Confederación Nacional de Pescadores Artesanales de Chile (Conapach) expusieron esta semana en la Comisión de Medio Ambiente y Recursos Naturales de la Cámara de Diputadas y Diputados respecto de los daños y el impacto ambiental que -denuncian- causarían las empresas salmonicultoras en el sur del país. Esto, especialmente, en referencia con el último evento de mortalidades de salmones producto de una floración de algas nocivas (FANs, también conocidas como blooms o más coloquialmente como marea roja o en este caso café) en el fiordo Comau (región de Los Lagos).

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En este contexto, la directora de la Federación de Pescadores Artesanales de Hualaihué y directora de la Conapach, Gladys Alvarado, enfatizó que “son principalmente fiordos y ríos los afectados por la industria del salmón en la región, tanto por el escape masivo de los ejemplares, altamente depredadores de otras especies, como por el hundimiento de balsas-jaulas, cuyos desechos estructurales y orgánicos no son retirados del fondo marino por parte de las empresas, obstruyendo y dejando inutilizados caladeros de la pesca artesanal”.

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Luego, Gladys Alvarado afirmó que debido a FANs y la mortalidad de peces, “la zona se está viendo cada vez más afectada”. A lo que añadió: “El fiordo Comau es un lugar con poca afluencia de corrientes, que sumado a la ausencia de lluvias, terminó por provocar una catástrofe ambiental. El Estado, entonces, debería tener especial cuidado, sobre todo porque son áreas protegidas”.

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Para cerrar su intervención, dijo que si bien “la industria hace un trabajo colaborativo con la pesca artesanal tras cada siniestro, de igual forma el daño ya está hecho. Y en definitiva, son variadas las actividades que se desarrollan en el mar como para seguir con leyes permisivas que sigan destruyendo el fondo marino, con el consiguiente daño ecológico”.

Por su parte, la tesorera del Sindicato El Futuro de Estaquilla y vicepresidenta de la Conapach, Zoila Bustamante, se refirió al tiempo que la pesca artesanal viene trabajando para mejorar la legislación referida a la instalación de centros de engorda y cultivo de salmónidos, asegurando que “el problema persiste desde el 2010 y que desde entonces solo un 0,01% de los casos por irregularidades han sido vistos por la Superintendencia (del Medio Ambiente, SMA)”.

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Del mismo modo, Agustín Ruiz, quien es secretario de la Federación de Pescadores Artesanales de Hualaihué y director de la Conapach, criticó la lentitud en la aplicación de los protocolos por parte de la industria tanto para retirar la mortalidad de peces en el fiordo Comau, así como la poca capacidad de adoptar medidas que se anticipen a la ocurrencia de emergencias, “sobre todo ahora que las condiciones climáticas están cambiando cada vez más”.

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“Debemos afrontar este problema desde otra visión, desde la prevención, tomando decisiones más efectivas. Ahora la industria no puede decir que no hay tecnología para predecir el clima, por ejemplo. Por otro lado, el abandono de los desechos producto del hundimiento de balsas-jaula no debe convertirse en una situación habitual. Se deben endurecer las sanciones o definitivamente suspender la operación de aquellas empresas que no cumplan la normativa”, concluyó Agustín Ruiz.

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