BioMar informó que está contribuyendo con el proyecto de investigación “RASbiome: Gestión microbiana en RAS para la producción acuícola sostenible”, financiado por ERA-NET BlueBio, el cual tiene como objetivo mejorar la sostenibilidad de la producción de pescado en sistemas de recirculación de acuicultura (RAS) mediante la introducción de enfoques nuevos e innovadores para el tratamiento microbiológico del agua.

Pedro Gómez Requeni, científico senior del Departamento de Formulación Nutricional de BioMar, lidera el área de I+D que trabaja en el desarrollo de piensos RAS, cooperando con RASbiome. El especialista expresó que “la ambición de BioMar es contribuir a resolver desafíos importantes en la acuicultura RAS. BioMar considera valioso invertir esfuerzos de I+D en proyectos de investigación sobre cómo mejorar la producción de RAS, es decir, reduciendo el consumo de energía y la huella de carbono, y cómo aliviar la eliminación de lodos”.

Según Pedro Gómez, el proyecto RASbiome contribuye al desarrollo de la acuicultura europea en una dirección caracterizada por el principio de las 3R en la gestión de residuos: reducir, reutilizar y reciclar.

El proyecto RASbiome se centrará en implementar dos estrategias biológicas de tratamiento de agua fundamentalmente distintas, nuevas para RAS, para mejorar la gestión de compuestos nitrogenados.

La primera estrategia involucra bacterias anaeróbicas oxidantes de amoníaco (anammox), lo que resulta en una eliminación casi completa de nitrógeno del agua. Esta estrategia excluye la necesidad de carbono orgánico externo, implica una reducción del consumo de energía y una reducción de la producción de CO2.

La segunda estrategia aprovecha los bioflocs formados por bacterias heterótrofas que asimilan el nitrógeno. Este enfoque permite recolectar lodos que consisten en una biomasa microbiana rica en nutrientes. Por lo tanto, es compatible con la recuperación y el reciclaje de nitrógeno de las corrientes de agua RAS.

El proyecto es altamente multidisciplinario e involucra a expertos de Bélgica, Dinamarca y Noruega en los campos de la ingeniería ambiental, la biotecnología, la microbiología, la ecología microbiana y la acuicultura. Los socios de la industria, incluidos dos grandes productores comerciales de smolt de salmón y trucha arcoíris, juegan un papel crucial en el proyecto.

En el proyecto RASbiome, BioMar participa proporcionando los alimentos para uno de los paquetes de trabajo del proyecto que incluye ensayos biológicos con juveniles de trucha arco iris. Los ensayos están a cargo de DTU Aqua (Departamento de Recursos Acuáticos de la Universidad Técnica Danesa) . Las diferentes dietas en los ensayos tendrán proporciones variables de carbono a nitrógeno (proporción C/N), un parámetro esencial para el desempeño de los microorganismos. El papel de Pedro Gómez y el equipo de BioMar es tener una estrecha colaboración con DTU Aqua para la formulación y elaboración de estas dietas y participar activamente en las reuniones y discusiones periódicas a lo largo del proyecto.

En este proyecto de manejo microbiano en RAS, los beneficios de sustentabilidad para la producción acuícola vendrán por tres factores: mejorando el bienestar y la productividad de los peces debido a la calidad del agua química y microbiológica estable y optimizada, reduciendo el impacto ambiental a través de la remoción de nitrógeno del agua descargada y, finalmente, reduciendo los costos operativos.

“BioMar, así como todos los socios del proyecto RASbiome, realmente esperan que el proyecto propuesto brinde resultados innovadores en desafíos clave. Las nuevas medidas que se pueden aplicar en el tratamiento microbiano del agua, y especialmente en la gestión de compuestos nitrogenados, indudablemente, promoverán la producción sostenible de peces en agua dulce con sistemas RAS”, dice Pedro Gómez.

Fotografía: BioMar