JBS –importante empresa del rubro cárnico en Brasil– anunció este viernes 6 de agosto un acuerdo para adquirir el 100% de Huon Aquaculture, el segundo mayor productor de salmón de Australia y que cotiza en la bolsa de valores de ese país. El acuerdo, con un valor patrimonial implícito de US$ 315 millones y un valor empresarial de US$ 403 millones, ya fue aprobado por los accionistas controladores y se espera que sea concluido por a finales de 2021, con la aprobación de los demás accionistas y las autoridades australianas, de acuerdo con lo informado por la compañía.

“Esta es una adquisición estratégica, que marca la entrada de JBS en el negocio de la acuicultura. Repetiremos lo que hicimos anteriormente con productos avícolas, porcinos y de valor agregado, para completar aún más nuestro portafolio. La acuicultura será una nueva plataforma de crecimiento para nuestros negocios”, dijo Gilberto Tomazoni, CEO de JBS.

Integrado verticalmente, Huon marcará el inicio de la producción de pescado por parte de JBS, que ya procesa ganado vacuno, aves, cerdos y corderos en plantas de todo el mundo. Huon ha invertido más de US$350 millones en los últimos cinco años en infraestructura de última generación y en prácticas sostenibles en todo el ciclo de producción del salmón, posicionando a la empresa para tener un crecimiento sostenible.

De acuerdo con lo descrito, Huon tiene 13 sitios de producción y tres unidades de procesamiento de productos de valor agregado. El salmón, por ejemplo, se vende en filetes y se puede encontrar envasado al vacío en las tiendas minoristas, así como productos ahumados o huevos de salmón.

JBS, en tanto, ya opera en Tasmania, con una unidad de procesamiento de ganado de carne en Longford. Esta es la segunda adquisición de la compañía en Australia este año. En abril compró Rivalea, líder en producción porcina. Desde 2014, la empresa es propietaria de Primo Smallgoods, que tiene una cartera de marcas sólidas. JBS ha estado en el país desde 2007, cuando adquirió las operaciones de Swift. “Existe una enorme complementariedad con los demás negocios que llevamos a cabo en Australia, incluidas las relaciones con los clientes, la distribución y el márketing”, expresó Brent Eastwood, director ejecutivo de JBS en Australia.

En marzo, Seara, en Brasil, anunció que comenzaba a distribuir productos en el segmento de pescados y mariscos, con productos como salmón, tilapia y camarón, entre otros. Ahora, tras la adquisición en Australia, JBS tendrá su propia producción.

“Huon tiene 33 años de experiencia en producción sostenible, tecnología superior y productos de calidad superior ampliamente reconocidos por el consumidor australiano, en una industria con excelentes perspectivas de crecimiento en todo el mundo”, dijo Tomazoni. Además de la importante participación del mercado australiano, el 15% de la producción de Huon se canaliza a través de exportaciones.

Las operaciones de Huon se destacan por el seguimiento de las actividades en sus lugares de producción. En 2014 lanzó un panel interactivo sobre sostenibilidad, en ese momento una iniciativa sin precedentes en términos mundiales. Hoy, la herramienta incluye datos sobre el desempeño de la empresa, la inversión en investigación, así como información sobre la fauna en los cursos de agua con los que interactúa Huon. La economía circular también es una prioridad de la empresa. Los desechos del procesamiento se convierten en alimento, en golosinas para las mascotas y terminan en la pila de abono, convirtiéndose en la base del fertilizante.

Foto: JBS/Bitenka