Con la participación de dirigentes representantes de 11 países de Latinoamérica y el Caribe, se conformó oficialmente la Unión Latinoamericana de la Pesca Artesanal (Ulapa), en cuya asamblea se eligió por unanimidad a Zoila Bustamante como presidenta de la entidad, dirigenta que también preside la Confederación Nacional de la Pesca Artesanal de Chile (Conapach) y la Corporación Observatorio del Canal Tradicional Agropesquero Alimentario (Codema).

La creación de la Ulapa fue anunciada en el año 2015, en el IV Encuentro Latinoamericano de la Pesca Artesanal, celebrado en Viña del Mar, organizado por la Conapach, como un evento paralelo a la Conferencia Internacional Nuestro Océano, que reúne a autoridades y expertos a nivel mundial para la protección de los ecosistemas marinos, donde Chile patrocinó como sede y fue el escenario donde se anunció la conformación de la Unión.

En este contexto, dirigentes provenientes de Argentina, Brasil, Ecuador, Nicaragua, Panamá, El Salvador, Guatemala, Perú, Costa Rica, Colombia y Chile, firmaron un acta de acuerdo con fecha 5 de Octubre 2015, donde se comprometieron a trabajar articuladamente por la Pesca Artesanal como Unión Latinoamericana de Pescadores de Pequeña Escala, situación que se fue dando en diferentes encuentros internacionales y ante la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, FAO (por su sigla en inglés).

De esta manera, el pasado 9 de agosto, se celebró su constitución legal preliminar, previa redacción del Estatuto Social que regirá a la Ulapa, para su posterior conformación presencial y donde fue elegido su Consejo Directivo, el cual quedó conformado de la siguiente manera:

Presidenta: Zoila Bustamante Cárdenas (Chile), presidenta de la Confederación Nacional de Pescadores Artesanales de Chile (Conapach).

Vicepresidencia: Flavio Gaspar Lontro (Brasil), presidente de la Confederación Nacional de Pescadores Artesanales de Brasil y de la Comisión Nacional de Fortalecimiento de Reservas Extractivistas y Marinas (Confrem).

Secretaria: Marta Machazeck Brush (Panamá), presidenta de la Unión de Pescadores Artesanales Bocatoreños (Upesabo).

Tesorero: Óscar Marroquín (Guatemala), presidente de la Federación Nacional de Pescadores Artesanales de Guatemala (Fenapesca).

Del mismo modo, se eligió un Consejo Fiscal a cargo de David Chacón (Costa Rica), presidente de la Cooperativa de Pescadores Tárcoles (Coopetárcoles R.L); Sonia  Medina (Costa Rica), presidenta de la Asociación Local de Pescadores Artesanales de Florida, Isla Venado, Punta Arenas; Nestor Roché (Argentina), presidente de la Unión Argentina de Pescadores Artesanales (UAPA); Julian Medina (Colombia), presidente de la Asociación Afrocolombiana de pescadoras y pescadores con Cordel, (Apescodel), del Golfo de Morrosquillo; y Gavino Acevedo (Panamá), presidente de la Asociación de Pescadores Artesanales de la ENBA, provincia de Los Santos, República de Panamá.

La presidenta electa de la Unión, indicó que “esta iniciativa nace con el fin de visibilizar y ayudar a todas las comunidades pesqueras artesanales de Latinoamérica y el Caribe en momentos en que estamos siendo directa y profundamente golpeados por los efectos del cambio climático, la pesca ilegal y los subsidios que la Organización Mundial del Comercio (OMC) está otorgando a las grandes transnacionales pesqueras. Entonces, la idea es hacer fuerza común para lidiar contra todos aquellos factores que hoy nos están amenazando como sector y que apuntan a hacernos desaparecer”.

Fotografía: Conapach