La Corporación de Fomento de la Producción (Corfo) se adjudicó propuestas de hidrógeno verde que atraerán inversiones por 1.000 millones de dólares. Se trata de las iniciativas impulsadas por Enel Green Power, Linde, Engie, Air Liquide, GNL Quintero, y CAP; seleccionadas para ser apoyadas con co-financiamiento, con el objetivo de acelerar el desarrollo de esta industria en nuestro país y así posicionar a Chile como líder mundial.

Corfo seleccionó a seis de las doce propuestas en la primera convocatoria para desarrollar plantas de producción de hidrógeno verde en Chile, cuyo objetivo es acelerar la materialización de estos proyectos que se instalarán en las regiones de Antofagasta, Valparaíso, Biobío y Magallanes. La iniciativa busca responder a los desafíos del cambio climático, así como también fomentar la inversión en energías limpias, la generación de empleo y oportunidades de emprendimiento a nivel local.

“Los proyectos que hoy estamos apoyando, con una capacidad de electrólisis de 388 MW, tienen un tamaño equivalente a lo que actualmente está en operación a nivel mundial. Con esto, se está trazando un camino que facilitará el desarrollo de futuras iniciativas instalando nuevas capacidades en Latinoamérica para alcanzar la carbono neutralidad, lo que posiciona a Chile como el primero de la región”, indicó el vicepresidente ejecutivo de Corfo, Pablo Terrazas.

A esto, agregó que “es muy positivo que los proyectos recibidos consideran aplicaciones en explosivos y transporte para la minería, procesos industriales en la siderurgia, calefacción residencial, calor industrial, combustibles verdes, entre otros. Además, destacamos que todas las propuestas contemplan desalación o aumentan la eficiencia en el uso de agua; y están alineadas con la Estrategia Nacional de Hidrógeno Verde, ya que las primeras etapas consideran uso en distintas aplicaciones a nivel nacional, para luego expandirse y lograr exportar”.

Las propuestas seleccionadas corresponden a: “Proyecto Faro del Sur”, presentado por la empresa Enel Green Power Chile S.A., la cual producirá 25.000 toneladas de hidrógeno verde por año en la región de Magallanes, gracias a la instalación de 240 MW de electrolizadores y el suministro eléctrico de un parque eólico en la región. El hidrógeno verde se espera vender a HIF Chile, empresa que producirá emetanol y egasolina para su exportación e Europa.

En segundo lugar, se encuentra “HyPro Aconcagua”, propuesta postulada por la empresa Linde GmbH, la que propone instalar un proyecto que reemplace una parte de la actual producción de hidrógeno gris que tienen instalada en la refinería de petróleos Aconcagua, ubicada en la región de Valparaíso y que pertenece a la Empresa Nacional del Petróleos (ENAP). Este proyecto contempla una potencia de 20 MW y espera generar 3.000 toneladas de hidrógeno verde por año.

Otro proyecto es “HyEx – Producción Hidrógeno Verde”, liderado por Engie S.A., el que busca generar una planta escala piloto industrial para la generación de 3.200 toneladas de hidrógeno verde por año, a partir de una capacidad de electrólisis de 26 MW en la región de Antofagasta. Este hidrógeno verde será luego suministrado a Enaex para la producción de amoniaco verde, con el fin de reducir más de 30.000 toneladas de CO2 anuales.

También “Antofagasta Mining Energy Renewable (AMER)”, iniciativa a cargo de Air Liquide S.A. con la que se espera producir 60.000 toneladas por año de e-metanol a partir de energía renovable, hidrógeno verde y CO2 capturado desde una fuente fija. Con una potencia de electrolizadores de 80 MW, se instalará en la región de Antofagasta.

Otra propuesta seleccionada es “Hidrógeno Verde Bahía Quintero”, liderado por GNL Quintero S.A. que contempla el desarrollo, construcción y operación de la primera planta de hidrógeno verde de gran escala, ubicada en la zona central de Chile, en la región de Valparaíso. El proyecto contará con una capacidad instalada de electrolización de 10 MW, con la que se espera producir al año 430 toneladas de hidrógeno verde.

Y, por último, CAP S.A. desarrollará su propuesta “H2V CAP”, que busca implementar, en la región del Biobío, una planta de hidrógeno verde que tendrá una potencia de electrolizadores de 20 MW, con el fin de producir 1.550 toneladas de hidrógeno verde al año y reducir más de 161.000 toneladas de CO2 anuales.

“Las propuestas seleccionadas atraerán inversiones por US$1.000 millones y esperan producir más de 45.000 toneladas de hidrógeno verde al año, lo que reducirá más de 600.000 toneladas de CO2 anuales. Con ello se cumple con el objetivo de esta convocatoria, consistente en ser el puntapié inicial para acelerar el desarrollo de la industria del hidrógeno verde en Chile, que será clave para avanzar hacia la carbono neutralidad 2050 y cumplir la meta que nos hemos trazado como gobierno de ser líderes en la producción de este combustible desde nuestro país hacia el resto del mundo”, indicó Pablo Terrazas.

Estas iniciativas, al ser de las primeras del mundo, tendrán que enfrentar diversos desafíos que deberán resolverse a través de la innovación, el uso de la I+D y el desarrollo tecnológico productivo; lo que posibilitará atraer y generar conocimiento y capital humano avanzado a nivel nacional.

Las iniciativas seleccionadas deberán entrar en funcionamiento, a más tardar, en diciembre de 2025 y, para su desarrollo, recibirán un aporte total de US$50 millones, una vez que los proyectos instalen la capacidad de electrolizadores comprometida y cumplan con las condiciones establecidas en las bases. Según las características y evaluación de cada proyecto, los montos asignados son: “Proyecto Faro del Sur” recibirá US$16.896.848; a “HyPro Aconcagua”, por su parte, se le otorgará US$2.424.629; “HyEx – Producción Hidrógeno Verde” obtendrá US$9.533.668; AMER recibirá US$11.786.582; a “Hidrógeno Verde Bahía Quintero” se le otorgará US$5.727.099; y, por último, “H2V CAP” obtendrá los US$3.631.174 restantes.

Fotografía: Vicepresidente ejecutivo de Corfo, Pablo Terraza.