UCN desarrolla hidrogel algal para enfrentar crisis hídrica en la región de Coquimbo

Jun 24, 2024

Mediante pruebas a nivel predial y validaciones en una planta piloto de extracción, han desarrollado con éxito un hidrogel algal que demostró reducir de manera significativa la carga de agua de forma permanente: un 15% en uvas de mesa Maylen y un notable 33% en uvas pisqueras Moscatel Amarilla.

Con la finalidad de aportar en la búsqueda de soluciones a la crisis hídrica que afecta desde hace años a la Región de Coquimbo, un equipo multidisciplinario liderado por el Laboratorio de Moléculas Bioactivas de la Universidad Católica del Norte (UCN) ha logrado desarrollar un hidrogel algal para retener el agua aprovechable en los suelos productivos.

Un grupo de investigación gracias al proyecto “Validación socioproductiva de hidrogel algal para el uso estratégico y eficiente del agua en zonas afectadas por la escasez hídrica”, concretó la producción de este bioproducto a escala piloto. Los resultados de la investigación fueron presentados en el evento de cierre del proyecto en dependencias de la UCN por la directora general del proyecto, Dra. Paola Chandía junto a los investigadores Paula Needham, Nicolás Verdugo y Mario Jorquera.

Sobre la investigación, la Dra. Paola Chandía destacó que «se pudo constatar que este bioproducto al ser aplicado en suelo cultivable mejora la salud del suelo, y por ende de la planta, manteniendo la producción con menor uso de agua. Este producto se puede convertir en un biomejorador que puede ser utilizado de manera complementaria en una estrategia de riego, con un uso más eficiente del agua de riego en los suelos cultivables. Además, este proyecto innovador otorga valor agregado a desechos algales con la generación de un producto orgánico, inocuo y biodegradable para optimizar el uso del agua en el cultivo de la vida y aportar a la salud del suelo. Este ciclo virtuoso destaca por su valor comercial, económico y social, ya que articula dos sectores productivos relevantes del territorio del norte de Chile, Agricultura y Pesca, aprovechando una oportunidad de mercado potencialmente industrializable que aporta al desarrollo de la agricultura en zonas con escasez hídrica”.

El paquete tecnológico reúne todos los resultados productivos generados en esta investigación, los cuales se encuentran en proceso de protección de propiedad intelectual y transferencia tecnológica. Respecto a esto, el investigador del INIA Intihuasi, Nicolás Verdugo destacó que «el producto permitiría que el mercado tenga un biomejorador de suelo, de origen orgánico, con propiedades de retención de humedad de suelo. Hoy las alternativas que existen son de origen sintético y puede generar un problema de contaminación de suelo”.

Cabe destacar que la iniciativa fue financiada por el IX Concurso de Investigación Tecnológica Programa IDeA del Fondo de Fomento al Desarrollo Científico y Tecnológico-FONDEF año 2020, y contó con el apoyo activo de las entidades asociadas:  Molienda Kay Díaz, Sociedad Rubio y Mauad Limitada y el Centro del agua para zonas áridas y semiáridas de América Latina y El Caribe-CAZALAC.

Fotografías: Universidad Católica del Norte

Lo último
Te recomendamos

REVISTA DIGITAL

Suscríbase al Newsletter Aqua