En el Día Mundial de las Ballenas: Llaman a respetar la distancia mínima de avistamiento

Feb 19, 2021

Las ballenas, además, tienen un rol fundamental en la mitigación del cambio climático, ya que son capaces de absorber hasta 33 toneladas de CO2.

El 19 de febrero se conmemora el Día Mundial de las Ballenas. Esa misma fecha, pero del año 1986, la Comisión Ballenera Internacional (CBI) prohibió la caza de estos cetáceos en todo el mundo, debido a que la captura comercial terminó provocando la extinción de algunas especies.

La CBI está conformada por 88 países, entre los cuales se encuentran Chile, Argentina, Brasil, Colombia, Costa Rica, Ecuador, República Dominicana, Estados Unidos, España, Inglaterra, Alemania, México, Países Bajos, Nueva Zelanda, Uruguay y Perú.

A raíz de la caza indiscriminada de ballenas con fines comerciales, en la década de los ’70 comenzó un movimiento mundial contra su cacería, lo que llevó a realizar estudios para la conservación de estos mamíferos. Los informes de la Convención sobre Comercio Internacional de Especies Amenazadas en el año 1977 y 1981 identificaron a varias especies de ballenas que se encontraban en peligro de extinción, lo que gatilló en la prohibición de su captura en 1986.

Desde el acuerdo del año 1986, todos los países miembros y sus diferentes instituciones y organizaciones no gubernamentales (ONGs) han buscado proteger y conservar a estos cetáceos. El Servicio Nacional de Pesca y Acuicultura (Sernapesca) es una de las instituciones llamadas a proteger a estos ejemplares, y hace la invitación a respetar las distancias de avistamiento, lo que es fundamental en la conservación de las ballenas, ya que de este modo pueden desplazarse, alimentarse, amamantar y parir de manera tranquila. «Al observar desde una embarcación, se debe respetar la distancia y no hacer ruido», enfatizó Sernapesca.

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Para observar a cetáceos menores (delfines, toninas, marsopas), la distancia debe ser de mínimo 50 metros; para cetáceos mayores (ballenas jorobadas, sei y cachalotes), la distancia debe ser de por lo menos 100 metros; y para ballenas azules, debe ser de mínimo 300 metros. En el caso de la ballena franca austral, solo se puede avistar desde plataformas terrestres.

En Chile es ilegal no respetar estas distancias de avistamiento de animales marinos, acosar, alimentar, capturar o matar cetáceos, lobos de mar, focas, nutrias de mar, tortugas marinas y pingüinos. Las multas van desde 3 a 300 UTM (de $147.687 a $14.768.700).

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Las ballenas, además, de acuerdo con estudios realizados por Fundación Meri, tienen un rol fundamental en la mitigación del cambio climático, ya que son capaces de absorber de manera natural hasta 33 toneladas de dióxido de carbono. Por lo tanto, no solo son animales impresionantes, sino que además cumplen una función clave para la conservación de toda la humanidad.

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