[EN-ES] Para combatir enfermedades: Nutreco invierte en startup israelí

Jul 5, 2018

Prevenir y tratar patologías, particularmente infecciones virales, es uno de los mayores desafíos que enfrenta actualmente la acuicultura.

ENGLISH (EN)

Nutreco announced this Wednesday, July 4 that it has invested in Israeli startup ViAqua Therapeutics as part of its focus on combatting disease in the aquaculture industry. ViAqua is developing the first orally-administered treatment for shrimp that improves resistance to viral diseases, including White Spot Syndrome Virus (WSSV), and prevents viral epidemics. Nutreco has taken a meaningful minority share that will conditionally grow over time.

The solution offered by ViAqua, which was founded in 2014, uses a proprietary particle to disable viral infections. In the future, ViAqua intends to expand to include more species, like other shellfish such as lobster and crab, and small fish.

Other shareholders in the company include The Trendlines and the Technion – Israel Institute of Technology, both based in Israel. 

Aquaculture’s biggest challenge

The investment is in line with Nutreco’s mission of ‘Feeding the Future’; the company’s ambition to contribute to producing enough nutritious and high-quality food for a growing population in a sustainable way.

Nutreco CEO Knut Nesse says, “Preventing and treating disease, particularly viral infections, is one of the biggest challenges facing the aquaculture industry today. In shrimp farming alone, diseases cause 10-20% losses. Working together with Viaqua, we will be able to offer targeted solutions to reduce and prevent disease.”

Viggo Halseth, Nutreco’s Chief Innovation Officer and head of Nutreco NuFrontiers – the company’s startup investment arm – adds, “The solution that ViAqua has developed is a unique and highly innovative way of combatting disease in shrimp. This is a very relevant technology to handle a significant health challenge and has convincing proof-of-concept. ViAqua is exactly the kind of innovative and technological partner we want to be working with in future.”

Delivery to market

Nutreco’s aquaculture division Skretting will work directly with ViAqua to effectively deliver the solution to the market.

CEO of Skretting Therese Log Bergjord says, “This investment fits well with our strategy to strengthen our activities in providing health solutions to farmers. ViAqua’s knowledge of how to combat health challenges in shrimp coupled with our expertise on application through feed and our reach in shrimp markets around the world mean that together we can really begin to have an impact on aquaculture health.”

CEO and Co-Founder of ViAqua Shai Ufaz comments, “We are excited to have strategic investors of the caliber of Nutreco aboard and the strength of the joint agreement with Skretting. Nutreco and Skretting’s combined resources and rich knowledge of the aquafeed industry will provide ViAqua with an outstanding opportunity to develop technologies with the right fit for the market. We look forward to collaborating, learning, and contributing our knowledge and expertise, to the common benefit of ViAqua, Nutreco and Skretting.” 

About ViAqua Therapeutics

ViAqua Therapeutics addresses the growing need for effective, affordable treatments to combat diseases in aquaculture. ViAqua has developed an orally administered particle-based platform to improve resistance against viral diseases that attack shrimp and other aquaculture species.

ESPAÑOL (ES)

Nutreco anunció este miércoles 4 de julio que ha invertido en la startup israelí ViAqua Therapeutics como parte de su enfoque en la lucha contra las enfermedades en la industria de la acuicultura. ViAqua está desarrollando el primer tratamiento administrado por vía oral para el camarón que mejora la resistencia a las patologías virales, incluido el virus del Síndrome de la Mancha Blanca (WSSV), junto con apostar por las herramientas preventivas.

Nutreco detalló que ha tomado una parte minoritaria significativa que crecerá condicionalmente con el tiempo.

La solución ofrecida por ViAqua, que fue fundada en 2014, utiliza una partícula propietaria para desactivar las infecciones virales. En el futuro, ViAqua tiene la intención de expandirse para incluir más especies, como langosta y cangrejo, y peces pequeños.

Otros accionistas en la compañía incluyen The Trendlines y Technion – Israel Institute of Technology, ambos con sede en Israel.

El mayor desafío de la acuicultura

La inversión está en línea con la misión de Nutreco de «Alimentar el futuro», es decir, la ambición de la compañía de contribuir a la producción sustentable de suficientes alimentos nutritivos y de alta calidad para una población en crecimiento.

Vea >> [EN-ES] AquaVision 2018: La acuicultura en un planeta y mercado cambiante

En ese contexto, el director ejecutivo (CEO, por sus siglas en inglés) de Nutreco, Knut Nesse, enfatizó que prevenir y tratar enfermedades, particularmente infecciones virales, «es uno de los mayores desafíos que enfrenta la industria de la acuicultura en la actualidad». A lo que añadió: «solo en el cultivo de camarón las enfermedades causan pérdidas de 10-20%. Y trabajando en conjunto con ViAqua, podremos ofrecer soluciones específicas para reducir y prevenir las patologías».

Por su parte, Viggo Halseth, director de Innovación de Nutreco y director de Nutreco NuFrontiers, el brazo inversor de la compañía, subrayó: «la solución que ViAqua ha desarrollado es una forma única y altamente innovadora de combatir las enfermedades en los camarones. Esta es una tecnología muy relevante para manejar un desafío de salud significativo y tiene una convincente prueba de concepto. ViAqua es exactamente el tipo de socio innovador y tecnológico con el que queremos trabajar en el futuro», afirmó Halseth.

Entrega al mercado

La División de Acuicultura de Nutreco, centrada en Skretting, trabajará directamente con ViAqua para entregar de manera efectiva la solución al mercado.

La CEO de Skretting, Therese Log Bergjord, dijo que esta inversión «encaja bien con nuestra estrategia para fortalecer nuestras actividades en proporcionar soluciones de salud a los acuicultores. Es que el conocimiento de ViAqua sobre cómo combatir los desafíos de salud en el camarón, junto con nuestra experiencia en la aplicación a través de las dietas y nuestro alcance en los mercados del camarón en todo el mundo, significan que juntos realmente podemos comenzar a tener un impacto en la salud acuícola».

El CEO y cofundador de ViAqua, Shai Ufaz, complementó que están «muy entusiasmados» de contar con inversores estratégicos del calibre de Nutreco y la fuerza del acuerdo conjunto con Skretting. «Los recursos combinados de Nutreco y Skretting y su amplio conocimiento de la industria de la alimentación acuícola proporcionarán a ViAqua una excelente oportunidad para desarrollar tecnologías que se ajusten a las necesidades del mercado. Esperamos colaborar, aprender y contribuir con nuestro conocimiento y experiencia, en beneficio común de ViAqua, Nutreco y Skretting», concluyó el ejecutivo israelí.

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