Nekton busca evitar la maduración sexual temprana en el mar con ova «All-female»

Dic 23, 2019

Nekton planea producir animales de 0 y 1,5 años de las ovas recibidas de Benchmark Genetics.

El pasado jueves 5 de diciembre, la compañía de Smøla (Noruega), Nekton Settefisk, recibió un lote de 1,5 millones de ovas «All-Female» (todo hembras), que proporcionan exclusivamente poblaciones de animales hembra, provenientes de Islandia. El proveedor, Benchmark Genetics -cuya filial chilena es representante de dicha firma en el país-, estima que este es el primer lote de ova de este tipo entregado para producción a gran escala en mar para Noruega.

Sucede que las hembras de salmon Atlántico (Salmo salar) no tienen los mismos problemas de maduración sexual temprana que los machos de la misma especie. Estos últimos pueden madurar tanto como machos enanos, post-smolt o en la fase temprana en mar. La maduración temprana resulta, entre otras cosas, en pérdida de crecimiento y calidad, aumento en el riesgo de enfermedades y reducción del bienestar animal. Entonces, una población mixta de machos y hembras requiere una clasificación más frecuente tanto en la producción de smolts como en el mar. Este también es un problema que se puede reducir con el producto «All-Female». Un tamaño y peso de cosecha más uniforme beneficia tanto al productor como al comercializador y al cliente final, aseguran desde Nekton, que planea producir animales de 0 y 1,5 años de las ovas recibidas de Benchmark Genetics, conservando ejemplares para su propia produccion, pero una buena parte del smolt también se venderá a productores externos.

«Tenemos algunos centros que son vulnerables a las altas temperaturas del verano (boreal), donde vemos que la maduración temprana en los machos y la consecuente pérdida de calidad en la cosecha es un desafío», dice la gerenta de Calidad en Nekton (Acuicultura), Maria Sørøy.

«También vemos casos de maduración sexual temprana en animales de 1,5 años que son puestos en mar en temporada de verano. Cuando tuvimos conocimiento de la oportunidad con ‘All-Female’ de Benchmark Genetics, decidimos probar el producto para intentar reducir la incidencia de maduración sexual temprana tanto para animales en piscicultura de 1,5 años como para los peces de engorda, así como reducir disparidad en tamaño y eliminar la presencia de machos enanos», ahonda la ejecutiva, quien sostiene que desde la perspectiva del bienestar de los peces también es una ventaja el evitar la maduración temprana en animales que estarían obligados a permanecer en el mar.

En esa línea, asegura que este lote de «All-Female» será estrechamente monitoreado con relación a los parámetros de producción más importantes durante las fases de ova, smolt y mar, y se comparará con ovas tradicionales con sexo mixto. «Estamos realmente expectantes de ver cómo se desempeña este grupo», puntualiza.

Rasgos genéticos

Las ovas entregadas tienen una serie de rasgos genéticos importantes para la producción en mar por su resistencia a enfermedades, como QTL-IPN, GS-PD y QTL-CMS. Benchmark Genetics tiene una larga experiencia en la producción de ovas hembra en Islandia.

En Nekton afirman que esta producción se ha dedicado principalmente a la emergente industria de produccion en tierra a nivel mundial, donde los peces pasarán todo su ciclo vital en sistemas RAS en tierra. Antes de utilizar ovas «All-female», estos productores experimentaban alto niveles de maduración temprana. Desde este otoño, Benchmark Genetics tiene esperma disponible de los llamados neo-machos con una serie de características genéticas específicas adaptadas a la acuicultura.

“Hemos implementado un laboratorio de crio-preservación en Islandia, conectado con nuestros centros de fertilización e incubación, donde podemos congelar y almacenar grandes cantidades de neo-esperma con un gran espectro de características genéticas y así producir ovas ‘All-Female’ durante todo el año. Tenemos suficiente esperma criogenizado en stock y esperamos aún más para el próximo verano. Para ese entonces estaremos en condiciones de producir decenas de millones de huevos ‘All-Female’ destinados a productores noruegos», dice Thommy Holmvåg, jefe de Ventas Región Centro/Norte de Benchmark Genetics Noruega.

A su vez, manifiesta que «se espera una creciente demanda por parte de este producto en los próximos años y seguiremos de cerca la evolución de la producción de Nekton para reunir datos relevantes y conocimiento para aumentar el potencial del producto para contrarrestar la maduración temprana tanto en plantas a gran escala en tierra como en el mar».

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