Estudian el impacto del piojo de mar que infesta al salmón silvestre

Ene 5, 2018

La investigación tiene implicancias para el manejo del parásito y la salud del salmón de cultivo y de las poblaciones silvestres.

Ecosphere, que es una publicación científica dependiente de la Sociedad Americana de Ecología (ESA, por su sigla en inglés), publicó un artículo titulado «Limitación del mate en los piojos de mar que infestan los huéspedes de salmón silvestre: La influencia de la proporción del sexo del parásito y la agregación», cuyos autores son R. Cox, M. L. Groner, C. D. Todd, G. Gettinby, T. Patanasatienkul y C. W. Revie.

«Nuestro foco de interés fue la influencia de la distribución del sexo del parásito entre los hospedadores en la reproducción del parásito y la dinámica de transmisión para poblaciones de piojos de mar ectoparásitos (Lepeophtheirus salmonis) que se establecen en hospedadores de salmón juvenil silvestre», comienza subrayando el resumen del estudio.

Los datos incluyeron más de 139.000 salmones rosados ​​juveniles (Oncorhynchus gorbuscha) y salmones chum (Oncorhynchus keta) en Columbia Británica, Canadá, muestreados durante nueve años. «Durante casi todos los años, la proporción de sexo de las etapas reproductivas de los piojos de mar estaba sesgada por las hembras. Y la probabilidad de que una hembra sea capaz de aparearse (es decir, de estar unida a un pez que también lleva un piojo macho) aumentó al aumentar la abundancia de parásitos y la agregación de parásitos. Comparamos, con las predicciones de modelado esperadas, la prevalencia observada de pares de piojos de mar (es decir, un piojo reproductivo de cada sexo) en un pez dado y la probabilidad observada de que una hembra pueda aparearse», sostienen los investigadores, añadiendo que estas comparaciones mostraron que los piojos de mar machos y hembras tienden a distribuirse juntos en lugar de por separado en los huéspedes.

Es así como la distribución en conjunto significa que los piojos de mar se distribuyen aleatoriamente en los huéspedes según una distribución binomial negativa común, mientras que la distribución por separado significa que los machos se distribuyen de acuerdo con un binomio negativo y las hembras se distribuyen en su propio binomio negativo entre los hospederos.

«A pesar de la tendencia a la distribución en conjunto, encontramos que, en cada año, al menos el 30% de los piojos marinos reproductivos experimentan limitación de apareamiento. Este efecto Allee dará lugar a tasas submáximas de reproducción de parásitos a bajas abundancias de parásitos y puede limitar la transmisión del parásito», puntualizan los autores de la investigación.

El trabajo tiene importantes implicancias para el manejo del parásito y la salud de las poblaciones de salmón de cultivo y de las poblaciones silvestres migratorias. En términos más generales, estos resultados demuestran el impacto potencial de la limitación de pareja como una limitación para el establecimiento y la diseminación de poblaciones de ectoparásitos salvajes.

Presione aquí para acceder al artículo científico (en inglés).

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