Isidoro Quiroga: De cultivar kiwis a vender Australis a los chinos dueños de Lenovo en US$880 millones

Nov 19, 2018

En caso de resultar exitosa la operación, la presencia de grupos extranjeros en la industria salmonicultora en Chile se verá fortalecida. Ejemplo de ello es que 39,1% de las exportaciones de las mayores 20 empresas del sector estará en manos de capitales foráneos.

(La Tercera PM) No va más. Isidoro Quiroga (al centro de la foto destacada) optó por vender la salmonicultora Australis Seafoods a la gigante matriz de Lenovo en US$880 millones. Detrás del acuerdo que se desarrolló en conversaciones durante cinco meses y que se hiciera público este domingo 18 de noviembre -a través de un hecho esencial al regulador del mercado de valores-, está la consolidación de la industria salmonicultora.

Lea >> A través de OPA: Compañía china acuerda compra de Australis Seafoods por US$880 millones

El empresario es uno de los pioneros de esta industria. Al igual que los hermanos Puchi y Fischer, que optaron por vender AquaChile a Agrosuper, también se encuentra en retirada del sector. Pero a diferencia de ambos, decidió vender a una empresa extranjera, y la escogida fue Joyvio, grupo que maneja inversiones en sectores tan diversificados que van desde alimentos a la computación.

¿Por qué buscó vender Quiroga? Quince días antes que la compañía hiciera público el acuerdo, el empresario -casado y padre de seis hijos- cumplió 67 años de edad, y su deseo por rentabilizar sus años de esfuerzo finalmente pudo más que su intención de continuar detrás de la salmonicultora. Levantó la compañía en los momentos más complejos, como cuando estalló la crisis del virus de la Anemia Infecciosa del Salmón (ISAv) y que dejó a muchas operadoras al borde de la quiebra.

En efecto, si se considera que la operación implica un monto total de US$880 millones a la que se le considera la deuda que suma US$115 millones, dividido ese monto por las 70.000 toneladas que alcanzó la producción de la salmonicultora en 2017, los chinos estarían pagando unos US$15.000 por tonelada.

Isidoro Quiroga, egresado de la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Chile, guarda una historia de firme apego al mundo agrícola, pues desde la década de los ochenta ha estado ligado al cultivo de kiwis en la en la zona de Aconcagua, región de Valparaíso. Más aún, su experiencia lo ha llevado a asumir en directorios de empresas de rubros muy distintos a la agricultura, como en minería y energía. Entre los años 1996 y 2002 formó parte del directorio de Soquimich (SQM). Y entre 1995 a 2008 fue director de la Empresa Eléctrica Pilmaiquén.

Su ingreso a la industria surge en 2003, cuando adquirió un porcentaje de Australis S.A., empresa entonces exclusivamente dedicada al cultivo de salmones en agua dulce. En el año 2007, adquirió el 100% de la empresa y constituyó Australis Seafoods, que también incluyó el negocio de engorda de salmones en el mar para la venta del producto en el mercado mundial.

«Creo que esta primera acción por un comprador chino, será seguida por otras. El proceso de consolidación de las empresas aún no termina. Tendremos un 2019-2020 con nuevos productores en menos manos, que esperemos también ayude al cuidado del patrimonio ambiental», comentó Federico Rodríguez, expresidente de Australis Seafoods.

Más extranjeros en la industria

En caso de resultar exitoso el acuerdo, la presencia de grupos extranjeros en la industria salmonicultora en Chile se verá fortalecida. Ejemplo de ello es que 39,1% de las exportaciones de las mayores 20 empresas del rubro estará en manos de capitales foráneos, según cifras de IndexSalmon.

La operación incluso pondrá a los chinos en tercer lugar de relevancia de acuerdo con el ranking, superando a los alemanes del Grupo Corporativo Schörghuber que están detrás de Ventisqueros. En primer lugar, entre los grupos extranjeros que operan en Chile, de acuerdo a relevancia por exportaciones, se mantendrán los japoneses a través de Mitsubishi y Nippon Suisan Kaisha, que controlan Cermaq y Salmones Antártica, respectivamente. Mientras que Mitsui mantiene una participación de 23,37% de Salmones Multiexport S.A.

Les siguen los noruegos detrás de Marine Harvest y Nova Austral.

«Nuevamente vemos como nuestro sector es protagonista de inversiones importantes, lo que refleja el valor de nuestra industria y de nuestra proyección, en los últimos seis meses en el sector ha habido fusiones y adquisiciones por US$2.000 millones, lo que demuestra la importancia de la industria para la economía», sostuvo el presidente de la Asociación de la Industria del Salmón de Chile A.G. (SalmonChile), Arturo Clément.

Vea >> SalmonChile valora venta de Australis a conglomerado chino

Según Reinaldo Vidal, fundador y socio de IndexSalmon, «su posición en Magallanes permitirá a los chinos tener mejores resultados, pero no exenta de problemas logísticos, que deben ser abordados correctamente para sostener una producción que permita asegurar un costo estable de producción».

«Tiene mucho espacio para su crecimiento en el futuro»

Por su parte, Zhu Lian, director ejecutivo y presidente del directorio de Legend Holdings Corporation, a través de un reporte a la Bolsa de Valores de Hong Kong, sostuvo que Australis «es una empresa chilena con un buen gobierno corporativo, un excelente equipo de administración, indicadores de desempeño líderes en la industria, una gran reputación y una sólida rentabilidad».

Para el directivo, «la adquisición de la compañía objetivo (Australis) es una inversión valiosa en línea con las estrategias de la industria de productos del mar de la compañía de recursos en el extranjero y consumo chino».

«Debido a los limitados centros de reproducción en el mundo y los requisitos de operación autorizados, la escasez de recursos de salmón es cada vez más obvia. El estrecho equilibrio entre la oferta y la demanda global hace que los recursos de flujo ascendente sean el vínculo más valioso en toda la cadena de la industria», concluyó Lian.

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