En el Chungará: Investigan amenaza de truchas y salmones sobre peces nativos

Jun 20, 2019

Especies endémicas del lago Chungará podrían extinguirse con la invasora trucha arcoíris.

A 4.500 metros sobre el nivel del mar, en el lago Chungará (ubicado en la provincia de Parinacota, región de Arica y Parinacota, en el extremo norte de Chile), uno de los más altos del mundo, el académico del Departamento de Biología de la Facultad de Ciencias Naturales y Exactas de la Universidad de Playa Ancha (UPLA) Dr. Claudio Quezada Romegialli investiga el impacto de truchas sobre los peces nativos presentes en dicho ecosistema.

La trucha arcoíris (Oncorhynchus mykiss), de la familia de los salmónidos, es una especie introducida en Chile que no tiene ningún depredador. Al ubicarse en el tope de la cadena trófica, especies nativas y endémicas del lago Chungará, como el bagrecito (Trichomycterus chungaraensis) y el karachi (Orestias chungarensis), se encuentran en absoluta vulnerabilidad frente a este depredador.

Especie del genero Orestias

El Dr. Quezada mediante proyecto Fondecyt de Iniciación 2018, toma testigos de sedimento o muestras del fondo del lago, para determinar el ADN allí presente, con el objetivo de registrar el proceso de colonización de la trucha arcoíris. Es decir, en un viaje regresivo en el tiempo, recreará qué fue lo que ocurrió y cómo cambió el ecosistema frente a la invasión de la trucha arcoíris.

«El lago Chungará es una Reserva de la Biósfera Unesco y es un ecosistema único, porque hay especies endémicas, por lo que si desaparecen de allí, desaparecen del planeta. La trucha arcoíris es una de las especies que está introducida en todo el mundo y está presente en todo Chile, es una de las que genera más daño. Aprendiendo qué es lo que ocurre en el lago Chungará, uno puede generar distintas medidas en el resto del país», sostuvo el investigador de la UPLA.

Quezada es también investigador joven del Núcleo Milenio de Salmónidos Invasores (Invasal), que estudia las consecuencias sociales y ecológicas de la invasión de salmones y truchas en todo el país, desde el lago Chungará hasta isla Navarino.

dr_claudio quezada con trucha arcoiris

En el mismo lago investigan cómo remover las truchas para proteger el ecosistema.

«Entonces la idea de esto es determinar cuál es el estado de las poblaciones de peces nativos para evaluar cuál es el efecto de las truchas invasoras sobre estas especies, de manera de proponer medidas de manejo, y una de las medidas es la erradicación de esta trucha», precisó el Dr. Quezada.

La trucha fue introducida en Chile, en distintos lugares y por diferentes iniciativas, a principios de 1900. En Río Blanco se instaló en 1905 una de las primeras pisciculturas para su cultivo. En el lago Chungará su introducción data de la década del ’90.

Campeonato de pesca

Y fue en este lago altiplánico no navegable donde se efectuó en mayo el primer Campeonato de Pesca en Altura, el más alto del mundo, que reunió a 130 pescadores del país y el extranjero, principalmente para ejercer control sobre la trucha arcoíris como depredador de las especies endémicas.

Bagrecito

El académico UPLA sostuvo que los bagrecitos y karachi son peces pequeños que viven en ecosistemas de tamaño reducidos y que pueden resultar poco vistosos para el común de las personas. De no tomarse medidas sobre las truchas, su existencia corre peligro de pasar a la lista de especies extintas.

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